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目前已知發現最大的星系,直徑400萬光年,相當于銀河系的25倍
2022/02/06
2022/02/06

星系,是由眾多恒星和星際塵埃組成的一個‬天體系統,在宇宙中‬幾乎‬數之不盡,其實‬早期時期,人們並不知道‬我們‬所處‬的‬宇宙‬有如此多的‬‬‬‬星系,還‬一直認為銀河系就是‬整個‬宇宙‬的‬全部‬。

直到後來,一位來自美國的天文學家愛德溫哈勃,在觀測遙遠的仙女座星雲時,通過其中的造父變星發現,仙女座星雲事實上距離我們非常遙遠,其直徑更是比銀河系的直徑還要大,于是證實仙女座星雲居然一個獨立的星系系統。由此之後我們才意識到銀河系之外還存在著其他星系。

如今‬隨著‬天文‬觀測‬的‬不斷‬進步‬,我們‬知道‬了銀河系是‬一個‬‬直徑‬約為12-16萬‬光年的‬星系‬,其中‬恒星‬‬的數量‬約有‬‬2000億‬顆以上‬‬,雖然‬在我們的‬認知‬中‬他‬已經‬大到‬人類‬難以想象‬了‬,但‬是‬銀河系‬其實‬‬也‬‬不過‬是‬宇宙‬中‬一個‬微不足道‬的‬星系‬。

根據‬2012年9月25日,NASA公佈的一張哈勃望遠鏡‬拍攝的‬極端‬深場‬‬影像顯示‬,科學家‬推測‬在我們的‬宇宙‬中‬最少‬‬擁有1萬‬億‬個‬星系‬,最多‬可能‬存在‬‬2萬‬億‬個‬‬。同時他們的大小差異也各不相同。

比如距離地球最近的大星系仙女座星系,他的直徑就達到了22萬光年以上,至少是銀河系的1.5倍,擁有1萬億顆恒星。那麼你知道在整個宇宙中,已知發現最小星系有多小,最大星系又有多大嗎?

目前已知發現最小星系是銀河系附近的一個矮橢球星系,也是銀河系的衛星星系,它距離我們大約11.2萬光年,名為塞格瑞2。

賽格瑞2相對其他大部分星系來說簡直小到不可思議,整個星系的質量只有我們太陽質量的55萬倍!其中恒星的數量僅有1000顆左右,甚至比球狀星團的恒星還要少,而且他的直徑更是只有短短的220光年。如果我們將賽格瑞2與已知最大星系相比,他就如同一粒塵埃一般。

而目前人類已知發現最大的星系是位于10.5億光年外的阿貝爾星系群中,在1790年由英國天文學家威廉赫歇爾發現,後來被埃米爾-德雷爾收錄到索引星表中,成為了第1101個天體,因此這個星系被命名為ic-1101。

ic-1101是一個巨大的橢圓型星系,直徑至少400萬光年以上,相當于銀河系的25倍,這是一種怎樣的概念呢?假如我們將銀河系放入其中,這意味著將需要上千個銀河系才能填滿!下圖中最左邊的亮點便是銀河系!

而且ic-1101不僅體積異常龐大,恒星的數量也是極為驚人,據估計內部的恒星最少超過100萬億顆以上,相比與我們銀河系的2000億顆來說,簡直少的可憐!

那麼說到這裡可能很多人會有所疑問,ic-1101星系為什麼會如此巨大呢?

根據天文學家的觀察研究推測,IC 1101之所以如此巨大,可能是由眾多星系合併而成的,因為他正好形成于星系群的密集中心位置,于是在引力的作用下,不斷的與周圍星系發生碰撞融合,最終一步步壯大,才變成了如今我們所看到樣貌。

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