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外星人呼叫地球?神秘信號曾被認為來自比鄰星,結果虛驚一場
2021/10/30
2021/10/30

在尋找外星人這方面的研究工作中,有一個合理的思路就是,如果宇宙中真的存在外星人,那麼當他們的科技水準發展到一定階段的時候,很可能也會像人類一樣進行無線電通信。

在此前提下,我們就可以大量接收來自宇宙的無線電信號,然後進行仔細分析,看看其中有沒有外星人呼叫地球的信號,就算外星人不打算主動呼叫地球,我們也可能會監聽到他們在進行無線電通信時發出的信號。

神秘信號曾被認為來自4.2光年外的比鄰星,結果虛驚一場

早在上個世紀,人類就開始採用上述思路來尋找外星人了,直到現在也仍然有一些研究項目在繼續,比如說由著名物理學家霍金于2016年1月啟動的「突破聆聽」計畫,就是其中之一。

2020年12月,「突破聆聽」計畫公佈了一個令人吃驚的消息,研究人員在分析來自比鄰星方向的眾多無線電信號時,發現了一個疑似來自外星智慧生物的神秘信號。

該信號被編號為「BLC-1」,它主要有三個特徵:1、它是一個窄帶信號(頻率為982兆赫);2、它的持續時間很長(約5個小時),並且只出現過一次;3、它的位置固定,在離源觀測中不存在(即只在比鄰星方向存在)。

研究人員指出,頻率為982兆赫的窄帶信號不可能由任何已知(或可預見)的天體物理系統產生,只可能來自于智慧生物的技術,而在探測期間,探測范圍內並沒有任何人造衛星、飛機等人造物飛過,退一步講,就算是有人造衛星和飛機,它們也不可能在同一個位置上持續發送長達5個小時的信號。

所以就有人認為,這個神秘信號可能是生活在比鄰星附近的外星人在呼叫地球,而與之相對應的是,在比鄰星的宜居帶中確實存在著一顆類地行星——比鄰星-b,觀測資料顯示,這顆行星的質量和體積都與地球相差無幾,因此可能會存在外星生命。

發現外星人完全稱得上是人類宇宙探測之路上的里程碑,但在4.2光年外的比鄰星附近發現外星人,卻是令人感到不安的。

假如那裡存在著外星人,並且主動呼叫了地球,那就說明了他們的科技是領先我們人類的,我們甚至還不能排除這樣一種情況:他們的科技遠超人類,只不過因為他們發現人類只會使用「原始」的無線電通信技術,所以才給人類發送了無線電信號。

在浩瀚的宇宙中,4.2光年的距離可以說是「近在咫尺」,如果比鄰星附近真的存在科技領先人類很多的外星人,那或許在不久的未來,他們就會來到太陽系,這對于人類而言並不是什麼好消息。

在人們對這個神秘信號議論紛紛的同時,天文學家們也沒有閑著,現在他們終于給出了答案,根據2021年10月25日發表在《自然天文學》上的兩項研究結果,「BLC-1」並不是來自想象中的外星人。

根據參與此次研究的加州大學伯克利分校的天文學家索菲亞·謝赫 (Sofia Sheikh)的介紹,「BLC-1」是由位于南半球的帕克斯天文臺所觀測到的,在觀察視窗期間記錄了超過400萬個無線電信號,研究人員在對海量的原始資料進行仔細分析之後發現,有幾個之前被忽略了的信號與「BLC-1」存在著很強的聯繫。

具體表現為,這些信號與「BLC-1」同時出現又同時消失,這表明了「BLC-1」與這些信號是同一無線電源的組成部分,進一步研究發現,這些信號的頻率范圍與常見的電子設備中使用的時鐘振盪器頻率一致,研究人員據此判斷出,「BLC-1」並非來自4.2光年外的比鄰星的原始信號,而是來自地球上某個電子設備的「互調干擾」。

所謂「互調干擾」,是指當兩個(或多個)不同頻率的信號輸入到非線性電路時,由于非線性器件的作用,會產生多個諧波和組合頻率分量,這就會產生新的頻率信號輸出,如果頻率正好落在接收設備工作通道頻寬內,就會造成對該接收設備的干擾。

(帕克斯天文臺)

所以天文學家給出的答案就是:在「BLC-1」的觀察視窗期間,帕克斯天文臺附近幾百公里范圍內的某個電子設備產生了「互調干擾」,從而讓人們誤以為這是一個來自外星人的信號,至于為什麼「BLC-1」在離源觀測中不存在,只不過是一種巧合(否則人們也不會注意到這個所謂的神秘信號),也就是說,並不存在「生活在4.2光年外的比鄰星附近的外星人在呼叫地球」這種事情,我們只不過是虛驚一場。

尾聲

值得一提的是,類似的事件在過去也曾經發生過,比如說在2011年至2014年期間,帕克斯天文臺也曾探測到一組被稱為「佩利頓」(perytons)的神秘信號,分析結果表明,「佩利頓」明顯不是自然產生的,因此當時人們也認為這就是外星人發來的信號,然而在經過深入研究之後,人們在2015年才發現,「佩利頓」的真正源頭原來是一個微波爐,現場測試表明,在該微波爐的加熱過程中,如果過早打開微波爐的門,同時望遠鏡處在一個合適的相對角度,便可產生與「佩利頓」一模一樣的「神秘信號」,不得不說,如此的結果真是讓人哭笑不得。

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