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地外文明可能不是人,而是人工智慧!科學家為何這樣說?
2021/11/09
2021/11/09

今天,許多科學家都致力于尋找宇宙中的外星文明,通過可能的電磁信號,追溯其發射者。不過,有科學家認為,即便某一天我們真的發現了,最終可能只是一場空,迎來一次烏龍事件。這是怎麼回事呢?

(圖片說明:設想中的地外文明)

外星文明是否存在的問題,一直深深地困擾著科學家們。直到今天,我們也沒有能力前往太陽系以外的任何天體去直接探測,只能在地球上通過望遠鏡來尋找地外文明的蹤跡。

望遠鏡的觀測能力是有限的,想要直接觀測一顆系外行星都極其困難,更不用說直接看到人造設備了。所以,目前人類能夠找到疑似外星人信號的,就只有電磁輻射了。隨著人類開始使用電,就在不經意間釋放出和自然條件下不同的電磁輻射。科學家認為,通過尋找類似的電磁信號,我們或許能夠找到宇宙中的外星文明。

(圖片說明:Seti項目)

人類尋找地外文明的科學項目有很多,其中以 搜尋地外文明計畫(Seti專案)最為宏大而又廣為人知。該項目利用了世界上許多強大的望遠鏡進行長時間的觀測,獲取了海量的資料,甚至還借用廣大網友的家用電腦進行後臺分析,尋找可能來自于外星文明的電磁信號。

然而,直到今天,Seti專案也沒有找到任何證據表明外星文明真的存在。而且,劍橋大學宇宙學和天體物理學榮譽教授馬丁·裡斯甚至曾經表示,即便我們發現了所謂的「外星人信號」,可能也只是竹籃打水一場空。這是為什麼呢?

在討論這個問題時,我們需要提及一個概念—— 德雷克方程

(圖片說明:德雷克方程)

這個方程是由美國科學家弗蘭克·德雷克在1960年提出的,用于估算銀河系中能夠和我們進行交流的地外文明的數量。德雷克在這個方程中羅列出了好幾個參數,簡單來說就是推測銀河系中有多少宜居的行星,宜居行星有多大機率能孕育出智慧生物。如果我們能夠確定每個參數的數值,就能得到這種地外文明的預期值。

這個方程中涉及到一個參數,那就是外星文明存在的時長。儘管一顆行星的壽命可能有幾十甚至幾百億年,但智慧生物的出現也不是一瞬間就能實現的。像地球這樣,已經45億年了,也僅僅在最近10000年左右的時間才有了文明的出現,電子設備更是只有幾百年的歷史。

(圖片說明:系外行星表面環境假想圖)

所以,有的文明可能只存在了幾千年,但釋放出的電磁信號卻可能殘存幾十億年。如果我們單純地以電磁信號去尋找地外生命,可能找到的不是文明本身,而是他們留下的痕跡而已。

另一方面 ,我們的太陽系也不排除被其他文明佔領的可能。他們認為,足夠先進的外星文明或許可以利用納米技術,製造出非常小的機器,然後成群結隊地闖入其他的星系,甚至是小行星上。

也有可能,外星文明已經不再是一個個血肉之軀組成的種族,而是擁有人工智慧的機械體。更有甚者,可能是單一的綜合智慧體。

(圖片說明:外星文明或許已經發展為人工智慧了)

別說是地外文明瞭,人類文明不也是這樣嗎?

目前,人工智慧發展得越來越快,電腦的處理速度翻著倍地提升。在很多方面,人工智慧已經超越人類的,能夠下圍棋,還能破解蛋白質密碼,甚至可以尋找新的天體……在人工智慧面前,人腦似乎有些遜色。

和機械相比,人類的肉體也顯得更加脆弱。目前已經有一些殘障人使用上機械手臂了,或許未來會有更多人依靠機械來輔助自己的生活。再加上腦機介面,這不就是機械人了嗎?

(圖片說明:外星人可能的模樣)

這樣的生命體,進化起來可是要比達爾文的進化論快得多的。它們比肉體要更容易進行有針對性的改進,從而適應各種各樣的環境,以及避免許多災難,從而在宇宙中活得更久,甚至持續幾億、幾十億年的時間。

所以,從持續的時間長度上來看,也是這樣的人工智慧體更有可能被我們發現,而不是外星「人」。

科學家表示,如果我們想要發現地外智慧,那就應該擴大搜索的范圍。目前Seti還是將主要的精力放在了無線電波的探測,而電磁波中還有許多波段也極有可能透露關于生命的秘密,需要我們去探索。

(圖片說明:我們還需要在其他波段尋找外星人)

如果一顆行星的大氣裡出現 氟氯烴(也就是俗稱的氟利昂),那麼我們可以通過光譜檢測出來。這種物質在自然條件下是無法形成的,如果一顆系外行星上有這種物質,那就證明這裡極有可能已經孕育生命了。

又或者有些比較高級的文明,已經建立了傳說中的 戴森球,也就是一個能夠包裹住整個恒星,從而攫取恒星能源的巨型建築。它雖然可以包裹住恒星的光芒,但本身也會產生特殊的電磁輻射,我們同樣有機會觀測到。

(圖片說明:戴森球)

問題在于,就算有一天,我們發現了地外文明,然後呢?我們不知道這些文明對人類會有怎樣的態度,它們或許是和平的,或許是希望躲在角落裡不想被人類發現的,又或許是非常暴力的,想要征服地球。最後一種可能是我們最不希望看到的,也是最擔心的。

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