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打開550萬年前的洞穴,科學家發現「外星世界」,顛覆生命認知
2021/09/02
2021/09/02
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

在距離黑海的海岸只有2公里的地方,科學家尋找合適的地方來建造建造核電站。在一塊平淡無奇的荒原上,人們發現了一個神秘的洞穴——莫維爾洞穴(Movile Cave),此前從未被人所知。

經過科學家的鑒定,這個洞穴的形成時間可以追溯到550萬年前,那時人類祖先剛從樹上下到地面開始新的生活。科學家打開了這個古老的洞穴,想要一探究竟。結果發現了意想不到的東西,成為科學史上最重大的發現之一。

為了到達這個洞穴底部,先要下降到一個20米深的坑洞底部。然後,再爬過一個狹窄的通道,就會到達一個較為開闊的洞穴,那裡有一個小湖泊。

這個古老的洞穴與外界隔絕,太陽光照不到,那裡完全沒有亮光,伸手不見五指。洞穴中的空氣非常差,氧氣含量只有外界的一半,二氧化碳濃度則是外界的100倍,並且其中還有惡臭味的劇毒氣體——硫化氫。

然而,就是在這樣沒有陽光、空氣有毒的環境中,竟然產生了一個穩定而獨特的化學自養生態系統,宛如外星世界,這徹底改變了地球生命理論。科學家發現,洞穴中生活著48種奇特的生物,其中33種是這裡獨有的。

地球上的絕大部分生物都直接或間接依賴于植物的光合作用,所乙太陽光是絕大多數地球生命的能量來源。那麼,在與世隔絕的洞穴中,生物又是如何獲得能量的呢?

在大多數洞穴裡,從上表面滴落下來的水為其中的生物提供了食物和能量來源,在這樣的洞穴中,會形成各種鐘乳石和石筍。然而,莫維爾洞穴的上表面有一層厚厚的粘土,完全不透水。

科學家在莫維爾洞穴的湖水和岩壁上發現了大量的細菌,它們是這個獨立生態系統最為關鍵的一環。這些細菌會把硫化物轉化為硫酸,把氨轉化為硝酸鹽,由此產生能量來代替太陽能量,從而像植物那樣從二氧化碳中獲取碳。

另外,還有一些細菌會從甲烷中獲取能量和碳。細菌成了洞穴食物鏈的第一環,它們滋養著其他各種動物,包括水蛭、蜘蛛、蜈蚣、蝸牛、蝦、蠍子。

由于長期生活在暗無天日的洞穴中,動物都已經失去了視力和色素,眼睛衰退,身體呈現半透膜。生物總會找到活下去的方法,它們進化出了相應的能力來適應這種惡劣的生存環境。

為了維持這個獨特而脆弱的生態系統的微妙平衡,對莫維爾洞穴的探險受到嚴格限制。目前,只有幾十位科學家獲准進入這個地球上最孤立的生態系統。由于莫維爾洞穴中的空氣有毒,人們進去也待不了多長時間。

莫維爾洞穴的生態系統讓科學家意識到,生命可以出現在意想不到的地方。當我們搜尋外星生命時,不一定要按照地球表面的條件來斷定哪些星球上有沒有生命,否則我們很有可能會錯過那些出乎意料的地外生命。

 

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