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冥王星到底有多可怕?為何說它被踢出九大行星之列一點都不冤
2021/12/29
2021/12/29

可能很多年紀稍大的朋友都還記得太陽系九大行星、第九行星的概念,因為在2006年之前冥王星曾是太陽系的第九行星。在2006年冥王星被降級,被踢出九大行星行列,它不再被認為是一顆行星。冥王星為什麼會被踢出九大行星行列?它到底有多可怕?

冥王星位于太陽系的外側,與太陽的最近距離達到44億公里,最遠距離更是達到74億公里,差不多是地球與太陽平均距離的50倍。

如此遙遠的距離也就導致在尋找冥王星時充滿了困難,一直到1930年,美國天文學家克萊德·湯博才發現冥王星的存在,但受限于當時的技術水準,科學家估算錯冥王星的質量,認為它的質量和地球的質量相當,所以當時科學家就將其視為太陽系的第九行星,這一個發現引起了全世界的轟動。

冥王星與太陽的距離異常遙遠,環境很惡劣,按理來說受關注的程度應該不會很高,但實際的情況並非如此。在過去幾十年時間內,冥王星的地位就一直存在爭議,特別是隨著科技的進步,我們對冥王星的認識越來越多,很多人認為冥王星不符合行星的條件。

國際天文學聯合會在2006年正式定義行星概念,需要滿足以下3個條件,太陽系中的天體才會視為行星:第一點就是天體必須環繞太陽公轉,冥王星是滿足這一個條件的;第二點是它的質量必須足夠大,能通過其自身引力形成球形,冥王星也滿足這一個條件;第三個條件是必須清除其軌道附近的區域。

冥王星滿足不了第三個條件,它的質量遠小于其軌道上其他物體的總質量,在2005年發現的鬩神星質量甚至比冥王星質量大27%,這些天體挑戰了冥王星第九行星的地位。所以在2006年正式定義行星概念以後,冥王星被排除出行星行列一點都不冤。

那作為曾經的第九行星,冥王星到底有多可怕?

雖然早在上世紀30年代我們就已經發現了冥王星,但是我們無法用肉眼觀測到它,即使在功能強大的哈勃望遠鏡中冥王星也只是一個模糊的點,想要拍攝到冥王星高清的照片,這就需要探測器才能完成這一個任務了。

2006年發射升空的新視野號探測器經過近9年的飛行,在2015年才來到冥王星的附近,從冥王星旁邊飛越過去,其搭載的攝像機拍攝到了冥王星的真實照片,傳回的高清照片讓我們看到了冥王星的陣容,在冥王星的表面存在各種大小不一的隕石坑、山脈、冰川,冥王星的地形地貌一覽無餘。

由于與太陽的距離異常遙遠,所以這一個曾經的第九行星溫度低至-229℃。溫度極低,可能就是冥王星最可怕的地方之一了,在這樣極低的溫度下,氮氣、甲烷都會被冰凍成固體。

除此之外,冥王星還有很多比較特別的地方,比如說它的公轉週期接近248年,也就是說,在冥王星上面1年就相當于在地球上度過了248年。自發現至今,冥王星還沒完成環繞太陽公轉一周。

新視野號探測器是人類歷史上第一個飛越冥王星的飛行器,但是它並沒有進入環繞冥王星飛行的軌道,只是從冥王星附近匆匆飛過,所以自從與冥王星擦肩而過以後,新視野號探測器就逐漸遠離冥王星,它收集到的資料、拍攝到的冥王星照片很有限。

繼續探索冥王星的重任可能需要交給新的探測器了,NASA計畫在未來發射一個環繞冥王星飛行的探測器,按照計畫,這個探測器將環繞冥王星飛行2年時間,然後離開冥王星軌道飛往柯伊伯帶,並對柯伊伯帶的另外兩個天體進行探索。不過,這一個項目什麼時候才啟動,暫時沒有最新的進展。

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