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「地衛二」來了?太陽系發現一顆流浪小行星,默默陪伴地球1000年
2022/02/23
2022/02/23

提到地球的天然衛星,我們都知道僅有月球一顆,這也讓地球看起來在太陽系中,顯得多多少少有那麼一點孤單。

不過,伴隨著科學技術的進步,近日,來自西方國家的聯合科學家團隊,在從地面很難觀測到的第四或第五的拉格朗日點上,發現了一顆「地衛二」的存在,經過初步的電腦模擬分析,這顆名為2020 XL5的小行星,它已經圍繞著地球公轉至少1000年的時間了。

研究者表示,和太陽系內其它軌跡相對穩定的小行星不同,2020 XL5是一顆在太陽系內流浪的小行星,大約1000年之前,它飛掠地球的時候,被地球的引力捕捉,之後就位于日地系統中,成為了一直被忽視了的存在。

從時間上來看,2020 XL5在未來,極有可能還會繼續圍繞著地球公轉4000年的時間,之後,它就會慢慢擺脫掉地球對它產生的引力控制,朝著太陽飛去了。

雖然從嚴格意義上來說,2020 XL5並不算是一顆真正的「地衛二」,不過,研究者稱,事實上在地球周圍,會陪伴著地球運行一段時間的小天體並不在少數,特別是在目前觀測還存在較大難度的拉格朗日點,或許有更多的流浪小行星都在那裡圍繞著地球公轉。

地球的「地衛二」都有哪些?

2020 XL5是一顆在2020年發現的流浪小行星,經過一年多以來對它的研究,才終于確認了它目前「地衛二」的新身份。

而在國際天文界,最被看好的「地衛二」,則是一顆發現與1986年的小行星,它被稱作「克魯特尼」,編號是小行星3753。

「克魯特尼」的運行軌道,是呈現馬蹄的形狀,不過,和2020 XL5已經圍繞著地球運行了上千年的時間不同,「克魯特尼」目前還是處于一個懸于地球上方,還沒有被地球吸入軌道的一個狀態,所以,大約在5000年之後,也就是當2020 XL5已經離開地球軌道的時候,「克魯特尼」才會成為「地衛二」。

目前,科學家們對于「克魯特尼」的了解也並不算多,因為它一直都沒有抵達近地點,從時間上來看,大約在730年之後,也就是會在2750年前後,「克魯特尼」才會抵達近地點,目前,科學家們通過電腦類比,認為「克魯特尼」在被地球引力吸引之後,撞上地球的可能性並不大。

當然,因為「克魯特尼」的直徑是在5公里以上,這也意味著,如果未來它真的撞上了地球,那麼,「第六次大滅絕」就會在它的撞擊中上演。

那麼,除了「克魯特尼」之外,還有哪些小行星,有可能在未來成為「地衛二」呢?答案是和2020 XL5一樣,同樣于2020年發現的小行星「2020 CD3」,這也是一顆被稱作「迷你月亮」的小行星,它目前的情況和「克魯特尼」差不多,也是未來有可能受到地球的引力作用,被吸入地球軌道。

那麼,為何地球只有一顆衛星?

在太陽系中,並不是所有的行星都有衛星,比方說,水星和金星的周圍,是沒有衛星存在的,但是,比地球小很多的火星,卻擁有著2顆衛星,地球僅有一顆,這也讓地球顯得有一點奇怪。

那麼,為何地球的衛星數量還沒有月球多呢?這究竟是什麼原因造成的呢?研究認為,這是因為本身月球的個頭就比較大,地球和月球之間,已經形成了一個穩定的「地月系統」,按照地球的大小來看,是無法同時擁有多顆天然衛星的,否則,就會導致系統變得不穩定,從而頻繁發生撞擊,地球上也很難出現生命。

拿火星來說,雖然火星擁有2顆衛星,但是,火星的這兩顆衛星都非常小,因此,儘管火星個頭不大,也是仍然可以和它們組成一個較為穩定的系統,否則,公共重心就會出現問題,所以,地球才會只有月球這一顆衛星。

當然,還有另一種猜測,目前的主流觀點認為,月球的誕生來自于地球和另一顆行星的碰撞,而在這場碰撞發生之後,通過電腦類比顯示來看,當時在地球的周圍,一共是形成了2個「月亮」,但是現如今卻只剩下了一個。

因此,有觀點猜測,或許在某個拉格朗日點上,還存在著一個誕生于45億年前,和月球一樣,一直圍繞著地球運行的「小月亮」,只不過,我們還沒有發現它罷了,畢竟在太陽系中,的確還有不少的天然衛星沒有被發現,所以,地球周圍還有未知的「新衛星」,也是完全有可能的。

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