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銀河系中心有什麼,為啥太陽45億年來,都在圍繞銀心公轉?
2022/03/04
2022/03/04

在科學尚未成熟的古代,人類一度認為地球是宇宙的中心,而自己則是地球和宇宙的主宰,日月星辰都在圍繞地球運動。

然而隨著伽利略製造出天文望遠鏡,用它觀測了月球和木星,並發現了木星的若干衛星後,一切就都變了,大量觀測事實開始擊碎人類的古老觀念,地球非但不再是宇宙的中心,甚至連太陽系的中心也算不上了。

至于掌控地球命運給地球提供光和熱的太陽,也只不過是銀河系中一顆普通的黃矮星, 在太陽系之外,還存在著無數像太陽一樣的恒星,在銀河系1000億到4000億顆恒星中,太陽系就像沙漠中的一粒沙一樣不起眼。

從外表上看去

銀河系就是一個扁平的圓盤形狀,圓盤直徑達到了18萬光年,中心厚度1.6萬光年,邊緣厚度3000光年,保守估計包含了2000億顆恒星,這些恒星大部分分佈在銀河系的四個旋臂上,之間相隔了大約4500光年,除了這四個旋臂之外還有許多小的像樹枝一樣分叉出來的旋臂,太陽系正是在兩條主旋臂之間的獵戶臂。

地球上我們看到的銀河多半是弧狀,一條絢麗的光帶從南方的地平線升起到北方落下,但宇航員們在太空看到的銀河由于不受地球遮擋,所以會成為一個巨大的圓帶,但圓帶也不是完整的銀河系,因為銀河系的另一部分被銀河系中心擋住了。

在目前的天文學認知中,銀河系中心區域就是最神秘的地方,因為塵埃帶阻擋了我們直接觀測銀心區域,只能通過射電望遠鏡去被動窺探銀心的情況。

目前可以肯定的是

銀河系內數千億顆恒星都在被銀心吸引著,那團散發出璀璨光芒的星團內部,一定還隱藏著一個超級引力源,正是在這個引力源地影響下,銀河系數千億顆恒星才不至于分崩離析,成為宇宙中的流浪恒星。

這個神秘的引力源,以往被認為是銀心區域的超大質量黑洞 人馬座A*,但人馬座A*的質量只有太陽的440萬倍,遠不足以產生掌控數千億顆恒星的引力。

因此真正的引力源其實是銀心區域的球狀星團,直徑大約有1.3萬光年的銀心區域記憶體在著近百億顆恒星,並且越靠近中心的位置恒星的密度就越高,離太陽最近的恒星是比鄰星和太陽隔了4.2光年,但銀心1立方光年范圍內就有著數十萬顆恒星,50立方光年的范圍內恒星數量突破千萬。

這些數以千萬計的恒星們組成了明亮又密集的球狀星團,每個星團都是一個超級引力源,它們與人馬座A*黑洞一起組成的 「銀心引力聚合體」,才是銀河系數千億顆恒星不回分崩離析的最大保證。

如果太陽身處銀心

地球上將不再區分晝夜,因為到了晚上即便太陽落下,夜空中百萬顆亮度相當于天狼星的星星, 也足以把黑夜照得像白天一樣,在這樣的強光之下,我們也看不到銀河系中心之外的星星,就像在白天在太陽下看不到星星一樣。

從本質上來看,是人馬座A*黑洞的引力影響了周圍100光年左右的球狀星團,這個直徑100光年的初代引力聚合體,又影響了更大范圍內的球狀星團和遊蕩黑洞,這樣一層層引力不斷疊加,最終保持了銀河系的穩定。

目前正在以每秒220千米繞銀河系中心公轉的太陽系,需要2.2億年才能完成一次公轉週期, 所以一個銀河年相當于2.2億個地球年,這樣算下來太陽系誕生46億年來也就公轉了20多圈而已,再轉20圈太陽就會變成紅巨星壽終正寢了。

至于生活在太陽系地球上的人類文明,也許在下一個銀河年來臨之前就會離開銀河系,在可觀測宇宙范圍內完成擴張。

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