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銀河系中心傳來神秘信號,一年重複13次,天文學家:不是已知天體
2021/09/08
2021/09/08
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

近日,通過澳大利亞平方公里陣列探路者(簡稱ASKAP,一種射電望遠鏡陣列),天文學家探測到了一個神秘的無線電信號源,它位于我們的銀河系中心附近。那麼,這個神秘的信號究竟是什麼東西發出的呢?會不會是我們一直苦苦搜尋的外星文明信號呢?

銀河系由數以千億顆恒星組成了一個巨大的盤狀結構,最新的直徑估計為18萬光年。銀河系中心在人馬座方向,距離我們大約2.6萬光年,包括太陽在內的所有恒星都在圍著那裡轉動。

在銀心附近,恒星的密度極高,每立方光年的空間中就有數十萬顆恒星。相比之下,距離太陽最近的恒星在4.2光年之外,銀河系恒星之間的平均距離為4光年。因此,恒星密佈的銀心十分明亮。如果太陽系在銀心周圍,我們可以用肉眼看到100多萬顆明亮的恒星,地球的夜空都會被照亮。

然而,我們在地球上卻無法通過肉眼看到明亮的銀心。這是因為銀盤上有著濃密的塵埃,遮擋了來自銀心的可見光,在肉眼可見的銀河中形成了大片的黑暗區域,我們能看到的恒星大都位于太陽附近1000光年之內。

但無線電波、紅外線、伽馬射線等肉眼不可見的電磁波能夠穿過星際塵埃,來到地球上,所以我們可以通過其他波段的望遠鏡來看到銀心,例如,射電望遠鏡能接收到來自銀心的無線電波,這正是此次新研究觀測銀心的方法。

根據這項將要發表在《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)上的新研究[1],天文學家用射電望遠鏡探測到了銀心附近的一個未知的射電源——ASKAP J173608.2-321635,它不屬于任何已知的天體,天文學家目前無法解釋。

此前,天文學家也在銀心附近發現了一些神秘的信號,比如銀心射電瞬變,當時ASKAP射電望遠鏡正在搜尋它們,結果意外發現了一種從未見過的信號。這個新信號在一年中重複了13次,每次連續發射幾周,然後很快又消失。

天文學家嘗試用X射線或近紅外線波段來觀測該信號源,結果都沒有接收到任何信號。這意味著它不是爆發出超級耀斑的恒星、或密近雙星系統、或脈衝星、或超新星,它是來自一種此前未知的宇宙現象。

銀心本身有著複雜而又強烈的射電源,其中一個被認為是由極其緻密的天體發出的,這就是名為人馬座A*的超大質量黑洞。據估計,這個黑洞的直徑高達6000萬公里,質量相當于太陽的415萬倍。

至于這個無線電信號是不是外星文明發出的,目前還不得而知。雖然銀河系中很可能有其他智慧文明,他們的科技甚至遠遠領先于我們,但銀心附近出現文明的可能性較低。

這是因為銀心周圍的恒星太多,經常出現超新星爆發,由此釋放出的伽馬射線暴對于周圍幾十光年內的生命都是致命的,這非常不利于生命的演化。反而像太陽系這樣遠離銀心的恒星系統,周圍有著更為安定的宇宙環境,所以更有可能出現生命,乃至智慧文明。

人類利用無線電波進行通信,我們自然地認為宇宙中的其他文明也會使用無線電波,所以我們有望通過射電望遠鏡來接收到外星文明的信號。位于貴州的中國天眼(FAST)的一項重大科學任務就是去尋找地外文明,作為目前靈敏度最高的單口徑射電望遠鏡,它被人們寄予厚望。

 

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