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一顆發現于1927年的彗星近日行蹤詭異,目擊者:有物體從內部飛出
2021/11/05
2021/11/05

最近一顆名叫「29P/施瓦斯曼-瓦茨曼」的彗星因其異常表現引起了天文愛好者和天文學家的注意。

這顆1927年就已被發現的彗星,一直沿著一條位于木星和土星之間的近圓形軌道環繞太陽飛行。這是一顆相當大的彗星,直徑大約有60千米。但是這不是它最奇怪的地方,它的奇怪之處是它的表現和一般的彗星很不一樣。

大爆發發生幾天後拍攝的「29P/施瓦斯曼-瓦茨曼」彗星。形態詭異。

一般彗星的軌道是橢圓形且高度偏心的。這意味著彗星的近日點和遠日點與太陽的距離一般相差很大。這樣當彗星靠近太陽的時候就會因為吸收了很多熱量而爆發,彗星表面的揮發性物質比如冰就會變成氣體,形成彗發和彗尾;而當它遠離太陽的時候,因為熱量減少,爆發就會慢慢停止,彗發和彗尾也會逐漸暗淡直至消失。這是彗星的典型行為模式。

但是由于「29P/施瓦斯曼-瓦茨曼」的軌道是近乎圓形的,它的近日點和遠日點與太陽的距離相差不大,彗星擁有這樣的軌道,理論上會比較穩定。但是實際上這顆彗星太詭異了。它不但會爆發,而且爆發得非常猛烈,同時又表現得相當沒有規律。

今年9月以來,這顆彗星突然增亮,其亮度一度上升到平時的250倍,整顆彗星變得極不穩定,甚至有天文愛好者目擊到有什麼東西從它的內部飛了出來。但隨後許多拋向太空的物質碎片又像下雪一樣落回了彗星表面。

天文學家還無法對這種古怪的現象作出合理解釋。人們發現這顆彗星的爆發帶有某種火山爆發的特點。一系列規模較小的爆發產生的噴出物會落回彗星表面,形成一個覆蓋層。這個覆蓋層會對彗星的內部產生壓力。隨著覆蓋物的越來越多,彗星內部受到的壓力也會越來越大,然後引發一次更大規模的爆發。但是這顆彗星的爆發模式為什麼會是這樣?誰也說不清。

有意思的是,到目前為止,「29P/施瓦斯曼-瓦茨曼」彗星的觀測記錄有很多是由業餘的天文愛好者提供的。對于彗星這樣的小目標,專業而昂貴的天文望遠鏡有時候會不屑一顧,它們有更宏偉的目標要去追尋。而此前雖然有天文學家遞交了申請,希望使用哈勃太空望遠鏡來對這顆彗星的爆發過程進行追蹤,但是這台老舊的望遠鏡不巧又出了問題,最終錯失了良機。

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