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地球不再完美?科學家發現24個外星世界,或比地球更適合居住
2021/09/02
2021/09/02
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

霍金在已故之前曾表示,人類應該要盡力發展宇航科技,讓我們有能力去改造其他星球,並移居到那些星球上,成為多行星物種,避免在地球上遭遇物種大滅絕事件。

雖然地球長期有生命存在,但從來沒有哪個物種可以長期存在。過去5億年,地球上經歷過大大小小數十次物種滅絕事件,已經有99%的地球物種走向滅絕。有些威脅來自地球本身,比如超級火山爆發;還有些威脅來自太空,比如小行星撞擊和超新星爆發。

幸運的是,宇宙給人類留了條後路。太陽是一顆恒星,而在我們的銀河系中,至少還有2000億顆恒星,幾乎每顆恒星都有行星。在夜空中肉眼可見的很多恒星周圍,也都有行星環繞。

目前,已知的太陽系外行星已經有4500顆。有些是像木星那樣的氣態巨行星,有些是像海王星那樣的冰巨行星,還有些是像地球那樣的岩質行星。在這些系外行星中,天文學家最關注的是岩質行星,尤其是某些運行在特定軌道中的行星。

在宇宙中,地球是目前唯一已知擁有生命的星球,所以天文學家在尋找外星生命時都會以地球為參考標準。地球與太陽的距離既不太遠,也不太近,使得地球接收到合適的太陽輻射來維持表面液態水,從而讓生命能夠進化出來。

雖然地球是宜居星球的參考標準,但地球很可能不是宇宙中最適合生命繁衍生息的星球,一些系外行星的條件完全有可能超越地球的標準。為此,天文學家對已知的幾千顆系外行星進行詳細甄別。

根據《天體生物學》(Astrobiology)雜誌刊載的一項新研究,天文學家篩選出了24顆超級宜居的系外行星,它們很可能都比地球更適合孕育生命。甚至,不排除那些星球上存在先進的外星文明。

太陽是一顆黃矮星,目前的年齡為46億年。質量越小的恒星,消耗核聚變燃料的速率越慢,它們可以燃燒更長的時間。在宇宙中,紅矮星、橙矮星都是比太陽質量更小的恒星,它們的壽命都要比太陽長很多,有些甚至可以達到上萬億年。

在太陽誕生之前,低質量恒星就已經形成,並且一直存在至今。對于那些目前年齡超過50億年,甚至上百億年的低質量恒星,如果它們周圍有宜居的行星,那麼,這些行星將會有足夠長的時間來孕育生命和智慧文明。

另外,如果岩質行星的體積更大,星球上將會有更多的宜居范圍。如果岩質行星的溫度和濕度更高,熱帶雨林的范圍更廣,也會更容易讓生命變得更加繁盛。

綜合各種條件,天文學家選中了24顆系外行星,它們被認為是超級宜居的外星世界。但有一個十分讓人憂傷的問題是,人類該如何去這些遙遠的外星世界?要知道,它們與地球的距離都超過了100光年。

以人類當前所掌握的宇航科技,飛行1光年就要大約2萬年的時間。如果要飛到100光年外,將需要200萬年的時間,這樣的星際飛行顯然是不現實的。就算太空船的速度能夠達到光速的10%,飛行100光年至少也要1000年的時間。

除非未來人類能夠製造出足夠接近光速的星際飛船,讓飛船上的時間變得足夠慢,再結合低溫冬眠技術,探索外星世界才會變得現實。或者也可以通過製造蟲洞,實現任意距離的跨越。

不過,這樣的星際飛行充滿了未知的風險。首先,這些星球有可能壓根不是宜居的,也許宇宙中存在著人類難以想象的生命,它們所生活的星球環境與地球迥然不同,我們不應該局限于地球標準。

其次,如果那些超級宜居的星球上孕育出超級外星文明,他們的科技水準遠高于人類,我們想要移居到他們的星球上,無異于飛蛾撲火。這是霍金在生前所擔心的,他極力奉勸人類不要主動聯繫外星人。我們應當非常謹慎,否則人類不但無法移居外星世界,而且還有可能會招來外星文明入侵地球。

 

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