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「阿波羅計畫」插在月球上的旗幟,如今變成什麼樣了?
2022/02/28
2022/02/28

宇宙大得令人難以想象,我們人類在宇宙中的活動范圍卻非常非常小,實際上,人類在宇宙中去過的最遠的地方就是月球。

從1961年起,以載人登月為目標的「阿波羅計畫」就開始實施,在完成模擬飛船、無人飛船、載人飛船繞月等一系列的前期飛行任務之後,阿波羅11號的登月艙于1969年7月20日18點11分(UTC)在月球上成功著陸,數小時之後,宇航員尼爾·阿姆斯壯在月球表面踏出了「個人的一小步,人類的一大步」。

(注:上圖中這個堪稱經典的腳印其實是另一位宇航員巴茲.奧爾德林留下的)

在阿波羅11號完成了人類首次登陸月球的壯舉之後,美國又陸續發射了6艘載人登月飛船(即阿波羅12號至17號),其中除了阿波羅13號因為中途發生故障而被迫提前返回地球之外,其他的5艘飛船都完成了載人登陸月球的任務。

上圖為阿波羅11號至17號在月球上的登陸點,在每一次登月任務中,宇航員都沒有忘記將美國的國旗插在月球上,而我們都知道,月球表面幾乎是真空環境,從理論上來講,這些旗幟應該保存很久,那實際情況是否真是這樣呢?

50多年前,「阿波羅計畫」插在月球上的旗幟,如今變成什麼樣了呢?

想要知道這些旗幟如今是什麼情況,最簡單的辦法就是直接通過望遠鏡來對其進行觀測,但實際上這是行不通的。

原因就是阿波羅11號至16號使用的旗幟尺寸僅有 3 x 5 英尺(約0.91 x 1.52米),阿波羅17號的旗幟也只是在此基礎上大了20%,除此之外,這些旗幟還都是基本上垂直插在月球表面的,這讓它們更加難以直接觀測,實際上,即使是現在最先進的望遠鏡也無法直接觀測到它們。

怎麼辦呢?NASA採用的方法是,利用「月球勘測軌道器「(LRO)在相關區域拍攝到的照片來分析這些旗幟的陰影變化,進而確定它們如今的狀態。

簡單來講,如果插在月球上的旗幟沒有破,並且沒有倒下的話,那麼它們就會在月球表面投下可識別的陰影,在不同的時間段裡,它們的陰影還會因為太陽光的照射角度的變化而發生明顯改變,下面我們來看圖說話。

阿波羅11號

登月時間:1969年7月20日,在該區域的照片中根本找不到任何旗幟的陰影,實際上,根據巴茲.奧爾德林的說法,當他們從月球上返回的時候,就看到旗幟被發動機噴出的物質「吹」倒了。

阿波羅12號

登月時間:1969年11月19日,圖中的「Flag Shadow」所指的就是旗幟的陰影,這就意味著,阿波羅12號的旗幟沒有破,也沒有倒下。

阿波羅14號

登月時間:1971年2月5日,圖中沒有看到旗幟的陰影,不過研究人員認為,這並不能說明阿波羅14號的旗幟肯定是倒下了,因為該任務中的旗幟可能會被傘狀的S波段天線遮擋,進而導致其陰影無法識別(如下圖所示)。

阿波羅15號

登月時間:1971年7月30日,圖中依然無法找到旗幟的陰影,研究人員推測,這可能是因為阿波羅15號旗幟的方向不對,導致其沒有在月球表面投下明顯的陰影,也可能是旗幟已經倒了。

阿波羅16號

登月時間:1972年4月21日,圖中可以分辨出旗幟陰影的變化,這說明了阿波羅16號的旗幟沒有倒下,當然也沒有破。

阿波羅17號

登月時間:1972年12月11日,圖中同樣可以看到旗幟的陰影,阿波羅17號的旗幟比之前要大20%,其在月球表面投下的陰影相對更加明顯。

小結

綜上所述,50多年前「阿波羅計畫」插在月球上的旗幟,有一面(阿波羅11號)可以確定是倒下了,有三面(阿波羅12號、16號、17號)可以確定是仍然豎立在月球上,其他兩面(阿波羅14號、15號)的狀態現在還無法確定。

值得一提的是,研究人員認為,在經過50多年的陽光輻射、冷熱迴圈和微隕石轟擊之後,這些由尼龍材料縫製而成的旗幟如今很可能已經完全褪色,轉變成了淡白色的旗幟。

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