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地球在隧道中狂奔?看起來的確如此,這是一條怎樣的隧道?
2022/03/12
2022/03/12

無論是在寂靜的夜晚仰望星空,還是使用天文望遠鏡凝視宇宙,我們都會產生一種深邃而幽暗的感覺,因為宇宙太過空曠了,而我們能看到的東西又太過有限了。

憑藉肉眼,我們只能看到天空中的點點繁星,如果沒有足夠的經驗,我們甚至很難分辨它們。即便是借助于天文望遠鏡,我們能夠看到的東西依舊屈指可數,無非就是恒星、行星、以及遙遠的星系,再加上一些矮行星和小行星。但如果憑藉射電望遠鏡,我們所看到的景象就截然不同了,宇宙會變得熱鬧非凡,因為我們可以看到很多肉眼看不見的東西,甚至于對地球的運行方式都會產生不一樣的看法,因為我們會看到地球在一條隧道中狂奔。

射電望遠鏡,在以前,聽過這個名字的人並不是很多,但現在幾乎沒有人不知道這個東西,因為我們有了「中國天眼」,它正式的名字就是「貴州平塘球面射電望遠鏡」,它是當今世界上單口徑最大、最靈敏的射電望遠鏡。

那麼到底什麼是射電望遠鏡呢?透過射電望遠鏡,我們並不能直接看到光學影像,簡單來講它是一種利用無線電技術來接收、測量並分析天體無線電波的基本設備。利用射電望遠鏡,我們不僅可以得到天體的射電強度,還能夠獲得如頻譜、偏振等多項資料。在實際使用過程中,射電望遠鏡會對一個區域進行逐點掃描,並產生射電圖像,而通過射電圖像,我們就可以看到這一區域中用肉眼所看不到的東西。

宇宙中有什麼是肉眼看不到的呢?那可太多了,最典型的一個就是宇宙微波背景輻射。

微波背景輻射是宇宙大爆炸時遺留下來的電磁波輻射,這種黑體輻射充斥著整個宇宙,但是我們根本無法用肉眼看到它,我們能夠看到的只是一片黑暗,可如果借助于射電望遠鏡所產生的射電圖像我們就能了解到這種充斥著整個宇宙的輻射是何其壯觀。同樣,借助于射電望遠鏡,我們還可以看到地球正在一條隧道中狂奔,準確地說應該是太陽帶著包括地球在內的整個太陽系都在隧道中狂奔。

說到地球的運動方式,沒有人不知道,它圍繞太陽做週期性運動,而太陽又帶著整個太陽系繞行銀河系的中心,當然,銀河系也沒有閑著,它同樣在一個更大的引力源的作用下運動著。

所有這些運動加在一起,你會感覺地球的運動雜亂無章,但在射電望遠鏡所生成的射電圖像下,一切就變得有規律多了,因為地球處于一條隧道之中,這條隧道長達1000光年。這條隧道由兩部分組成,第一部分名為「北銀極支」。銀河系主要質量形成的盤面被我們稱作「銀道面」,而北銀極指的就是與銀道面垂直的天球上假想的一個點,在北銀極地區有著一條彎曲的亮線,這就是北銀極支。

北銀極支是一種射電連續結構,在射電圖像下,銀河系還存在著另外一個射電氣體結構磁區,而這個磁區和北銀極支恰好位于太陽系的兩邊,與我們的距離大概在350光年左右,它們組合在一起形成了一個明顯的隧道結構,這條由射電氣體所組成的隧道包裹著整個太陽系。

有趣的是,太陽系的預期運動軌跡恰好位于這條隧道之中,整個太陽系就如同一列高速行駛的捷運列車在這條隧道中狂奔。那麼這條隧道是如何形成的呢?科學家們最初認為這條隧道的形成必然與銀河系中心存在著聯繫,但隨著研究的深入,卻發現它與銀河系中心的關聯並不密切。

這樣一條結構特殊又十分明亮的隧道,對于天文學家而言具有無比的吸引力,所以國際上有很多科學家都對這條隧道保持關注,其中加拿大的珍妮佛·韋斯特博士和她的團隊就對這條有趣的隧道進行了多年的跟蹤研究,不過至今為止,她們對于這條隧道仍舊感到困惑。

其實,對于宇宙研究而言,發現未知本身就是最大的價值。可觀測宇宙的直徑達到了930億光年,而可觀測宇宙之外更是無邊無際,地球不過是宇宙中的一粒塵埃,而我們也不過是地球上的一粒塵埃。不錯,我們擁有智慧,但若想以塵埃的視角來揭示宇宙的奧秘還是略顯吃力,我們還需要更多的時間。

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