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海蜘蛛用4.5億年證明了一個道理:只要足夠廢物,就沒有天敵
2022/03/09
2022/03/09

所謂天敵,一般是指某種動物專門危害或者捕食另一種動物,顯而易見的是,沒有哪種動物會希望自然界中有自己的天敵存在,為了擺脫天敵的困擾,動物們在漫長的進化之路上採取了各式各樣的策略。

有的動物採取的策略是讓自己變得非常強大,進而站在食物鏈的頂端,最典型的例子就是大型貓科動物,它們長著令人望而生畏的尖牙利齒,並且行動敏捷、來去如風,戰鬥力非常強悍,自然界中的其他動物遇到它們,通常都只能選擇逃跑。

有的動物則採取了讓自己變得很龐大,比如說大象,面對它們龐大的體型,自然界中的掠食者是不敢輕易對它們展開攻擊的。還有些動物則選擇了去自然環境惡劣的區域生存,比如說沙漠中的駱駝就極少遭到其他掠食者的威脅。

除了上述的「常規策略」之外,有的動物還採取了一些堪稱奇葩的策略,比如說海蜘蛛就用4.5億年證明了一個道理:只要足夠廢物,就沒有天敵。

從字面意思來理解,海蜘蛛就是「生活在海洋裡的蜘蛛」,但實際上海蜘蛛並不是蜘蛛,雖然它們都是屬于「節肢動物門」、「螯肢動物亞門」,但蜘蛛是屬于「蛛形綱」,而海蜘蛛則是屬于「海蛛綱」。

海蜘蛛是一種非常古老的生物,化石證據表明,大約在4.5億年前,海蜘蛛就已經出現在地球上了。有意思的是,現代地球上的海蜘蛛與它們的遠古祖先幾乎沒有什麼區別,這就意味著,在經過漫長的時間之後,海蜘蛛基本上就沒有進化,其生存策略當然也沒有改變。

要知道現存海蜘蛛的種類超過了1300種,它們在地球海洋中廣泛存在,不管是熱帶還是寒帶,不管是淺海還是深海(最深可達7000米),都可以找到它們的蹤跡,這就足以說明它們的生存策略是多麼成功。

根據海洋生物學家的研究,海蜘蛛是沒有天敵的,而之所以會這樣,並不是它們有多強悍,而是因為在海洋中的掠食者眼裡,海蜘蛛就是一種沒有任何價值的廢物。

儘管海蜘蛛的種類繁多,但它們都有一個相同的特徵,那就是它們的腿部非常發達,而身體的其他部位卻很不起眼,從整體上來看,它們身體的絕大部分都是腿,當它們的身體展開時,就是下圖這個樣子。

正因為如此,「海蛛綱」也被稱為「皆足綱」。海蜘蛛這樣的造型看上去就不怎麼好吃,實際情況也的確如此,海蜘蛛的身體只有極少量的肌肉和脂肪,其他的都是「硬殼」,既不好吃,又毫無營養,以至于凡是吃過海蜘蛛的掠食者,都不會對這樣的廢物再次產生興趣。

那麼問題來了,海蜘蛛的身體構造如此簡單,那它們如何保證自己的生存呢?其實秘密都隱藏在它們長長的腿部。

海蜘蛛的腸道以盲管的形式延伸到腿部,通俗來講就是本來應該長在肚子裡的消化道全都長在腿裡了,除此之外,它們的心臟也是長在腿裡,而海蜘蛛的腸道不但要負責消化,還要承擔循環系統的工作(海蜘蛛體腔內迴圈流動的淋巴樣液體,一般稱為「血淋巴」)。

海蜘蛛的腿部長有很多小孔,它們就是通過這些小孔來進行呼吸的,海蜘蛛的形態決定了它身體的表面積相對較大,這有助于它們可以更高效地獲取水中的氧,這也使得它們能夠在深海中生存。

值得一提的是,儘管海蜘蛛看上去「全身都是腿」,但它們的運動能力其實是很弱的。

上圖為研究者在海洋深處拍攝到的真實影像,注意,這並不是慢放影像,而是海蜘蛛在海洋中的實際情形,其實這也不難理解,畢竟運動能力與肌肉密切相關,海蜘蛛的肌肉那麼少,其運動能力當然就很弱了。可以想象的是,海蜘蛛要加強自己的運動能力,就需要更多的肌肉,但如果真是這樣,天敵也就隨之而來了。

別看海蜘蛛被其他掠食者視為廢物,它們自己卻是海洋中的掠食者,海蜘蛛的攝食通過管狀的口器來進行,通常情況下,它們會以海洋中的刺胞動物、海綿、多毛綱動物、苔蘚蟲等等比它們更弱小的生物為食。

結語

只要足夠廢物,就沒有天敵,這看上去非常奇葩,但海蜘蛛卻用4.5億年證明了這個道理,直到現在,它們仍然在海洋中過得好好的,不得不說,大自然真是很奇妙,你覺得呢?

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