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離地球14億公里外有顆星球,有山有湖有大氣,種種跡象表明:那裡很可能存在外星生命
2021/09/13
2021/09/13
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

雖然暫時我們還沒發現一顆環境和地球那麼優越的星球,但是在太陽系其實有很多星球都具備孕育生命的潛力,如備受關注的火星,現在已經有很多探測器正在火星探索,目的之一就是希望在地球附近的這顆類地行星中找到潛在的外星生命。除了火星外,太陽系內的一些衛星的條件也相對優越,有一些衛星很可能存在外星生命,如大家熟知的木衛二、土衛二、土衛六等。

泰坦星有山有湖有大氣

泰坦星,也就是土衛六,它是太陽系內第二大衛星,是土星系統中最大的一顆衛星,平均半徑大約為2575千米,比八大行星之一的水星還大。此前凱西尼號探測器發現這顆星球也有類似地球那樣的山脈。由于潮汐鎖定的原因,泰坦星的自轉週期與公轉週期相同,有一面永遠朝向土星,有一面永遠背向土星,這一點和環繞地球運行的月球是一樣的。

潮汐鎖定,並不是泰坦星特有的特徵,很多衛星都存在這樣的情況,不過與很多衛星相比,泰坦星的環境確實是很優越。雖然泰坦星與太陽的距離異常遙遠,超過10億公里,泰坦星表面的溫度非常低,低至-179.15℃。但是泰坦星的表面卻存在液態湖泊,是太陽系內為數不多的表面擁有液態湖泊的星球。

不過,泰坦星的液態湖泊和我們地球的湖泊不同,我們地球的湖泊主要是液態水,而泰坦星的液態湖泊是液態烴海洋。畢竟,在那個冰凍世界,水是沒法融化形成液態水湖泊的,而那些液態烴就能夠存在。鑒于這一個情況,所以很多科學家認為泰坦星的液態烴海洋中可能存在一些不為人知的生命,這些潛在的生命以甲烷或者其他物質作為能量來源。

除此之外,泰坦星還是目前為止人類已知的唯一一顆擁有濃密大氣層的衛星。雖然太陽系存在大量衛星,但是大多數衛星都不存在濃密的大氣層,泰坦星表面的大氣壓大約為地球的1.5倍,不過這顆星球大氣的主要成分和我們地球的差別非常大,氮氣的占比大約為95%,甲烷的占比大約為5%。所以,在泰坦星表面我們人類是沒法正常呼吸的。

現在的泰坦星,看起來和幾十億年前地球剛剛誕生時的景象是非常相似的,即使現在的泰坦星可能不存在生命,但是再過若干億年後,泰坦星的環境可能會變得更加宜居。因為隨著太陽年齡不斷增大,太陽的亮度、溫度都會上升,預計再過10億年,現在的宜居地帶將不再宜居,地球可能會變得很高溫,而泰坦星的溫度可能會上升,氣候變得更加溫和,到時候可能會出現生命起源。

蜻蜓號探測器將前往泰坦星搜尋生命

既然種種跡象表明泰坦星存在孕育生命的可能性,那泰坦星自然也會成為科學家們尋找外星球的目的地之一。雖然探索泰坦星的次數不多,但是也有一些探測器已經成功著陸到泰坦星表面。

凱西尼-惠更斯號重達6噸,由凱西尼號探測器和惠更斯號探測器組成,其中惠更斯號探測器就曾經登陸到泰坦星的表面,還傳回大量泰坦星的資料、照片,讓我們看到泰坦星的真實景象。不過這個探測器當時沒有尋找泰坦星的生命。為了在泰坦星找到潛在的生命,科學家計畫發射一個名為「蜻蜓」的探測器。

據2021年9月12日的報導,NASA計畫在2026年發射「蜻蜓」號探測器,預計在2034年抵達泰坦星,希望能夠在這顆星球找到潛在的外星生命。和一般的探測器不同,「蜻蜓」號探測器一種八引擎無人機,它將登陸到泰坦星赤道附近的一個沙丘,通過多次短途飛行對周圍進行探索,並採集樣本。

 

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