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擔心的事情要發生了?4億公里外,毅力號在火星岩石上鑽了個孔
2021/09/07
2021/09/07
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

火星是一顆處于太陽系宜居地帶的類地行星,與地球存在很多相似之處,在幾十億年前,火星曾經也是一個潮濕的水世界,存在液態水,所以很多人也認為火星可能曾經存在過生命,甚至現在的火星都可能還存在一些生命。此前的一些探測器就曾經在火星表面發現一些疑似與火星生命有關的景象,讓我們誤以為那可能就是火星生命。

此前發佈在《微生物學進展》雜誌的研究報告指出,科學家在處理、分析火星車傳回的火星照片時,發現火星表面有一些無固定形狀的白色物體會從裂縫中「冒」出來,它們的體型還會變大,隨後過了兩三天,這些物體就會消失。從火星車拍攝到的畫面,我們可以看到這些白色物體看起來像「真菌」,所以很多科學家表示火星可能真的存在生命。

也有一些科學家認為這些所謂的「真菌」可能只是火星表面的圓球狀凝岩而已,它們的主要成分是赤鐵礦。火星這些赤鐵礦在受到侵蝕時,就會留下這些看起來像「真菌」的小硬球。這些白色物體到底是「真菌」還是岩石,我們暫且不談論,因為目前掌握的資料還是有限的。如果火星存在生命,這對于人類探索火星來說,到底是有利還是有弊呢?

將火星樣本帶回地球會發生什麼?

火星與地球一樣存在了幾十億年時間,如果火星存在生命,對于地球來說,其實是沒有什麼威脅的。不過,隨著人類不斷探索火星,火星這些潛在的生命可能會是一個威脅嗎?由于火星的環境與地球差別非常大,如火星的溫度非常低、大氣壓非常低、非常乾燥,也沒有磁場的保護,在這些極端的環境下,火星潛在的生物生命力可能非常頑強。

未來人類如果踏上火星表面,對于火星這些潛在的生命來說,我們就是「入侵物種」。等待我們的結果可能有幾種情況:第一種是我們可能會被火星這些微生物消滅;第二種是我們或許能夠適應火星的環境,與火星潛在的生命共存;第三種是我們的到來可能會導致火星的一些生物陷入絕境。

反過來,如果我們將火星的樣本帶回地球,又會發生什麼事情呢?如果火星的樣本中存在生命,那這些樣本來到地球以後,可能會對我們人類的生存構成一定的威脅。

因為火星與地球的環境差別很大,當這些潛在的火星生命來到地球以後,它們可能會發生變異等情況。問題是,火星與地球的距離非常遙遠,最遠達到4億公里,最短距離也超過5500萬公里,人類真的能夠帶回火星的樣本嗎?

在2021年8月5日,毅力號火星車第一次嘗試在火星表面採集樣本,但是這一次採樣任務以失敗告終,並沒有採集到樣本。為了完成火星採樣,毅力號火星車行駛到約360米外的一個山脊上,選擇了一塊堅硬的岩石「Rochette」。在當地時間2021年9月2日,毅力號火星車對這一塊「Rochette」岩石進行了鑽孔本採集,這次樣本採集很順利。

從毅力號火星車傳回的畫面中,我們可以看到這塊岩石的表面出現了一個小孔,在火星車的試管內,還可以看到有一個完整的岩芯樣本。NASA的研究人員也確認這次的採樣確實是採集到了岩石樣本,這些樣本已經被封存起來,並放置在火星車的腹部。按照計畫,這些採集到的火星樣本預計在2031年就會被其他探測器帶回地球。

擔心的事發生了?

在不久的將來,火星樣本就會來到地球,難道擔心的事情要發生了?如果火星樣本真的存在生命,一旦它們暴露在地球環境中,可能會出現我們意想不到的災難。這確實是我們擔心的事情。不過,科學家其實也知道這些潛在的威脅,所以並不會讓這些樣本暴露在環境中。

從第一步的採集工作,我們就已經可以看得到樣本暴露的風險其實是很低的。因為毅力號火星車封存樣本的試管是特製的,這些樣本被採集到以後就會被封存起來,並不會裸露到環境中。當探測器帶著這些試管回到地球以後,也會被隔離起來,在研究的過程中,科學家也會對這些樣本進行高溫消毒等步驟,先將這些潛在的火星生命消滅掉。通過這些措施,我們可以確保火星的樣本不會污染地球環境。所以大家其實不需要擔心。

 

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