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這是天行者的故鄉塔圖因星球嗎?有顆繞兩顆恒星運行的行星被發現
2022/03/03
2022/03/03

在太陽系中,八大行星都圍繞著太陽轉,也就是說這八顆行星都在環繞太陽這一顆恒星運行,那麼宇宙中有沒有一顆行星圍繞兩顆恒星運行的情況呢?當然也是有的,美《每日科技》網站2月26日就有一篇文章介紹了一顆被叫做「塔圖因」的行星,它就是一顆「環雙星行星」,即圍繞兩顆恒星運行。

這顆環雙星行星就是開普勒-16b,喜歡看電影《星球大戰》的朋友都知道,絕地武士盧克·天行者的故鄉沙漠行星塔圖因就是一顆圍繞兩顆恒星運行的行星,沙漠行星塔圖因多次出現在星球大戰的多部電影中,在全球科幻迷中知者甚多,因此天文學家們用塔圖因來形容開普勒-16b。

↑《星球大戰》中盧克·天行者劇照

↑《星球大戰》中沙漠行星塔圖因上的日落景象

​現實中的開普勒-16b並非是沙漠行星,因為它根本不是岩質行星,而是一顆氣態巨行星,大小和我們太陽系中的土星差不多,質量也和土星(地球質量的96倍)類似,但略大一些,大約相當于106個地球的質量,也就是說這個行星的表面並沒有陸地,而是有著濃厚的大氣層,而大氣層的下面卻並沒有陸地,大機率是液態氫等形成的海洋,所以這個行星上並沒有能適應地球這樣的岩質行星生態環境的生命體。

​開普勒-16b行星環繞兩顆恒星運行一周大約為229個地球日,還沒地球環繞太陽一周的時間長,它環繞的兩顆恒星為開普勒-16A和開普勒-16B,質量都不大,分別為太陽的69%和20%,前者屬于橙矮星,後者屬于紅矮星,它之所以能環繞兩顆恒星運行,是因為這兩顆恒星彼此距離很近,僅為地日距離的1/5,比水星和太陽之間的距離還近,兩顆者彼此環繞一周的時間大約為41個地球日,而開普勒-16b就圍繞這兩個航星的共同質心運行。

​↑開普勒-16b軌道運行圖(綠色)

開普勒-16b行星最早被天文學家發現于2011年,《每日科技》網站之所以近日又報導這顆行星,是因為天文學家們又利用一項新技術確認了它的一些情況,此前天文學界一直在使用「徑向速度法」發現環繞類似太陽的恒星運行的行星,但這次天文學家們在「徑向速度法」之外還分析恒星星光的光譜,這些光譜資料在繪製時可以繪成一條線,但當行星圍繞兩顆恒星運行時,這條線會「晃動」,從而在光譜中生成一條顫抖的線,這意味著那裡有一顆行星,並能從中發現恒星的速度和運行規律等資料。

​一顆行星圍繞兩顆恒星運行,說起來很奇特,但實際上這種情況在宇宙中並不罕見,目前已發現好雙星或多星運行的行星已有20多個了,下圖中均是此類行星:

​這也是由于宇宙中像太陽這樣的單一恒星存在的行星系統數量並不占大多數,雙星或多星系統要比單一恒星的行星系統數量更多,所以一顆行星圍繞兩顆或多顆恒星運行的情況並不少,但是這樣的行星表面受恒星光輝照射的情況會變化不定,不會像地球被太陽光照射這樣均衡,因此一般認為這樣的行星表面並不易形成有生命存在的生態系統,所以現實中有生命體存在的塔圖因等環雙星行星很可能並不存在。

​上圖為《星球大戰》漫畫中塔圖因星球上的班沙獸,很顯然是以地球上的牛模擬繪製的。

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