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南極裂開大口子,1520億噸淡水注入大海!危機還在後面?
2022/02/06
2022/02/06

南、北極這些區域的環境極為惡劣,溫度非常低,能夠抵達這些地區的人類非常少,按理來說受人類的影響應該是很小的。在人類社會飛速發展之前,這些區域幾乎不受我們的影響,但是隨著我們科技的進步,我們大量消耗了各種化石燃料,釋放了大量諸如二氧化碳等溫室氣體,這些溫室氣體導致地球的溫室效應越來越強,地球的平均氣溫也不斷出現創紀錄的情況。

NASA和NOAA的研究資料表明,在全球最暖平均地表溫度記錄排名中,2021年與2018年的平均溫度並列第六。由于地球的氣溫上升是全球性的問題,即使人煙稀少的南北極這些地區也受到了氣溫上升的影響而出現冰川融化等問題。

南極1520億噸淡水注入大海

可能很多人覺得氣候變暖可能是「騙局」,因為這個問題已經說了這麼多年,為什麼還沒看到地球的氣溫出現急劇上升、地球海平面急劇上升的情況?

地球氣候變暖的過程其實是比較緩慢的,自工業革命以來,地球的平均氣溫上升幅度超過了1℃,平均下來每年氣溫的變化其實是很小的,但地球確實是在升溫。

除了可以從這些平均氣溫的數值可以看到地球的氣溫變化以外,還有一個現象應該是最直觀的​表現了,那就是冰川融化。因為隨著氣溫的上升,地球很多地區的冰川都在消失,這就是氣候變暖帶來的結果。而這些冰川的融化、消失,一般都會匯入到大海裡。

科學家已經對南北極以及其他的冰川區域進行了很長時間的觀測,通過那些衛星照片可以很直觀地看到這些冰川的消退過程。在幾年前,科學家發現南極裂開個大口子,一座稱為A-68的巨大冰山從南極洲的拉森C冰架上崩解出來,它​的的​面積達到5664平方公里(2187 平方英里),是有史以來最大的冰山之一。巨大的冰山從冰架上面崩解出來,在很大程度上都與南極地區的氣溫上升有關係。在此前我們也分享了很多類似冰架坍塌、冰山融化等相關的研究。

據發表于《環境遙測》期刊上的一篇文章,科學家詳細回顧了這座A-68冰山的情況,並評估了這座冰山對周圍環境所造成的影響。一開始這座巨型冰山還在緊貼冰架的大海裡漂浮,但是在2020年初的時候,它開始向北漂流到德雷克海峽的開闊水域。

在2020年下半年, A-68冰山上還崩解出了一塊巨大的冰山A-68A,冰山A-68A還與南喬治亞島這個重要的保護區發生了碰撞,巨型冰山破碎成了更小的碎片。根據科學家最新的研究資料,冰山A-68A的那些碎片已經小到很難被衛星追蹤,隨著冰山碎片不斷消融,它已經向大海釋放了大約1520億噸淡水,科學家擔心這可能會對當地生態系統造成不可估量的影響。

因為大量淡水匯入到大海以後,可能會影響到海洋環流、浮游生物的出現、以及該地區​其它​動物的攝食習慣。這是我們需要擔心的事情之一,有一些科學家擔心第六次大滅絕可能已經開始,而第六次大滅絕完全是由我們人類導致的。

如果大量淡水匯入大海對周圍的環境以及海裡的各種生物帶來了影響,可能會影響到海洋的生態系統、食物鏈,這個可能是我們需要深入考慮的危機。

北極頻現萬年前的生物

南極地區大量冰川加快融化速度的同時,北極地區也出現了一些異樣。在北極存在大量凍土層,在極低溫的情況下,土壤裡的水分就會凝結成冰,並將土壤也凍結在一起,形成了一層堅硬的凍土層。

而在這些凍土層下,一般都會埋藏著各種不為人知的物體,比如說一些碳物質,還有一些萬年前的史前生物殘骸。由于溫度極低,所以這些凍土層就相當于一個天然冰箱,能夠很好地將那些萬年前的史前生物殘骸保存下來。

隨著地球氣溫的上升,北極地區的這些凍土層地區也加快了融化的速度。隨著凍土層融化,那些埋藏在凍土層裡的碳物質以及史前生物殘骸也得以重見天日。科學家之前就在這些凍土層發現了大量萬年前的史前生物殘骸,如近5萬年前的披毛犀、5.7萬年前的狼崽屍體等。

人類需要重視了

現在地球的氣溫上升情況還沒達到峰值,也就是說,隨著氣候變暖的持續,在未來地球的氣溫可能還會不斷上升,到時候會有更多的冰川、凍土層融化,更多淡水匯入大海,更多史前生物殘骸從凍土層中釋放出來。所以,我們需要重視了,需要研究怎麼才能控制氣候變暖的趨勢。

這些年來,我們也在致力于減緩氣候變暖的趨勢,也採取了很多行之有效的措施,比如說大力開發太陽能、水能等清潔能源以減少對化石燃料的依賴。與此同時,我們也在大力推進植樹造林,讓綠色森林將大氣中的二氧化碳吸收下來。隨著我們不斷採取更多有效的措施,我們有理由相信氣候變暖是可以得到緩解的,但這個過程需要我們大家一起努力。

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