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馬斯剋星鏈衛星剛上天就被一場磁暴毀掉40顆,為何其它衛星都沒事
2022/02/11
2022/02/11

近日太空中發生了一件讓人驚訝的事情,馬斯克發射的數十顆星鏈衛星被地磁風暴給幹壞了。

當地時間2月9日,馬斯克的美國太空探索技術公司(SpaceX)發佈官方消息稱,公司于今年2月3日發射的49顆星鏈衛星中的40顆已經被一場地磁風暴給毀掉了,預估這些衛星將在不久之後重返大氣層銷毀,剩下的9顆又難以成組在軌組網承擔信號傳播任務。

​大家都知道馬斯克的星鏈太空互聯網衛星計畫,馬斯克預備向地球的近地軌道發射4萬顆互聯網衛星,以建立覆蓋整個地球的 Internet互聯網路,如今已經發射了2000顆左右,今年的2月3日,SpaceX公司用獵鷹9號火箭發射了49顆Starlink組網衛星,這些衛星在發射後不久就被送到了距地面210公里的低近地軌道上,在這裡進行調試後,衛星將啟動電推進系統上升到距地面520公里的運行軌道上,完成最終的部署,不成想調試工作還沒完成就遭遇到了一場大級別的地磁風暴,被摧毀了40顆衛星,所以SpaceX公司的這次發射算是白費了。

​可能有不少朋友並不清楚地磁風暴是個什麼東西,實際上它的始作俑者來自太陽,我們知道太陽內部時刻都在進行著核聚變反應,使得其內部溫度高達1,500萬℃,這些能量也會向外輻射,突破太陽的表面噴發到太空中,在我們看來就是太陽表面出現了耀斑,這時候。太陽就會從耀斑處噴發出大量的太陽風,這些太陽風大部分都是由氫氦等離子體形成的,其噴射速度可達每秒500~1200公里,是空氣中音速的數千倍。

​當這些帶電太陽風來到地球附近的時候,在大約7萬公里外就會受到地球磁場磁力線的干擾,從而使得等離子太陽風沿著磁力線的方向向地球的兩極靠攏,越靠近兩極太陽風粒子密度越大,于是就出現了極光現象,所以從本質上來說,極光本身就是一種磁暴。

​由于地球周圍的衛星運行軌道的高度大都在地表以上3萬公里以內,而地球磁場的有效保護范圍可達地表以上7萬公里,所以太陽風不會經常性地損毀太空中的衛星,但是如果太陽風足夠強,地球外太空的磁力線無法完全阻擋太陽風的侵襲,那麼這些帶電粒子就會形成大范圍的磁暴,從而影響到地球周圍運行的衛星了。

​但大級別太陽風暴通常都是影響到高軌道的衛星,像這次破壞地面以上210公里高處的衛星的磁暴現象是很少見的,出現在2月3號之後的這次磁暴恰巧就讓 SpaceX公司新發射的40多顆星鏈衛星趕上了,這只能怪馬斯克運氣不佳了。

​但比較讓人疑惑的是,為什麼只聽說馬斯克的星鏈衛星因磁暴出了問題,沒聽說其他衛星有問題呢?具體原因現在還不知曉,也沒有其他衛星因磁暴出現問題的消息公佈,推測可能是這批星鏈衛星運行到地球兩極極光密集區時被大密度的帶電太陽風衝擊,造成整體電流超載,帶電粒子造成了主要設備的短路,才導致衛星被毀掉的。

實際上大級別磁暴不但能毀掉太空中的衛星,還能摧毀一些地面設備,比如造成電網癱瘓等,加拿大、俄羅斯和歐洲靠近北極的地區歷史上都曾出現過電網因磁暴癱瘓的現象。

數十顆星鏈衛星被摧毀,這事也讓馬斯克很鬱悶,發推表示這批衛星運氣不好!而這一事件也給各航太大國提出了一個很現實的問題,就是如何避免磁暴對衛星和地面設備造成破壞,然而這又是一個很不好解決的問題,目前科學家們也沒什麼能高效避免的好辦法。

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