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小行星採礦有多誘人?NASA:2022年發射探測器,目標靈神星
2021/11/02
2021/11/02

前不久大陸發現特大型金礦的消息在網上傳得沸沸揚揚, 但在天文學家看來,黃金也好白銀也罷,都算不上什麼稀有金屬。

因為地球本身只是一顆普通的岩石金屬星球而已,宇宙中金屬資源超過地球的行星,一抓就是一大把,甚至就連太陽系小行星帶內的一些小行星,蘊藏的金屬礦產資源都超過整個地球,所以說真正的資源在于地球之外。

小行星採礦

NASA的科學家很早就意識到,位于火星和木星軌道之間的太陽系小行星帶存在大量金屬小行星, 所以最早于2022年,NASA就會發射探測器前往小行星帶,實地偵查一些具備後續開採價值的小行星,為將來的太空採礦打個前站。

NASA相信,只要詳細地勘探數據傳回地球后,不需要官方機構出面,一大堆私人太空採礦企業就會像雨後春筍一樣冒出來,爭前恐後發射飛船去進行小行星採礦業務,因為小行星採礦非常非常非常賺錢,而且是想象不到的暴利。

在目前掌握的資料中,小行星16 Psyche就是一顆典型的金屬小行星, 它的85%都是鐵、鎳、鈷等金屬物質,但相比16 Psyche,它還有一個更為人熟知的名字,那就是靈神星,作為最大的M型小行星,3.7億公里外的它直徑達到了210千米,質量占整個小行星帶總質量的0.6%。

可以說光是靈神星上的金屬資源,就超過了整個地球的金屬資源,而靈神星只是小行星帶內數百萬顆小行星之一罷了。

除了前面提到的鐵、鎳、鈷外,靈神星還是一顆富含黃金的小行星,如果把它上面的黃金全部開採賣掉 ,全球每個人都能分930億美元。

但目前為止,這些都還是鏡花水月

因為人類雖然已經能夠熟練進入太空再返回地球,但用的技術和理論都還是20世紀甚至19世紀的成果,21世紀以來真正稱得上是突飛猛進的只有電腦技術而已,航空航太技術在今天,採用的依然是化學動力和反作用力。

而動力和材料的限制,讓人類至今都還停留在火箭時代, 現在所謂的飛船不過是一段小小的圓柱體而已,遠遠不能用來採礦和大規模運輸,只有當真正的大型宇宙飛行器被造出來後,人類才有希望開發小行星上的礦產資源。

但問題來了,為什麼小行星都這麼富裕?

通過研究星球的演化過程,科學家們找到了答案,原來富含金屬的小行星們,本質上都屬于組成恒星核心區域的部分,只不過在木星和火星的引力拉扯下,小行星帶不具備形成行星的能力,富含重金屬的小行星才分佈于這個區域。

比如前面提到的靈神星,就是一顆典型的行星內核,甚至我們地球的核心區域如果單獨拎出來放到宇宙中的話,也差不多就是靈神星這個樣子,因為地球核心也含有非常非常多的黃金,以及緻密的其他金屬。

總體而言

雖然人類目前還不具備開採小行星帶能力,但提早一步去勘探一下還是沒問題的,而且很多科學家覺得開採了資源後直接就地建廠,擴大生產規模才是正道,根本不需要跨越幾億公里再把礦石送回地球。

因為小行星上數以百萬噸計的金子來到地球后, 只會對地球世界的經濟造成打擊,不具備任何實用價值,畢竟黃金最多就是在工業上小規模應用一下而已,日常生活中我們真用不上它。

在可以預見的未來

隨著小行星採礦業務的規模不斷擴大,一定會有很多人長期居住在小行星內,要幾個月甚至幾年才能回地球一次,甚至長期的太空生活最後會讓他們再也無法適應地球重力也說不定。

更極端一點的話,地球人類和未來的小行星人類,以及火星人類,很可能會各自分化獨立成不同的人類文明形態。

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