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俄羅斯科學家預測:2029年毀神星貼近地球,人類有辦法應對嗎?
2022/01/10
2022/01/10

俄羅斯衛星通信社報導,俄羅斯聯邦緊急情況部和緊急情況研究所預測,有一顆小行星將于2029年4月14日通過地球附近。

這顆小行星編號為99942,它是唯一一顆在數十年內有幾率撞擊地球且擁有永久編號的小行星,所以科學家給該行星起了一個霸氣的名字:毀神星,又譯阿波菲斯,阿波菲斯是阿佩普的希臘文名稱,它是古埃及黑暗、混亂及破壞之神。

毀神星最早于 2004年6月17日被發現,當時從事小行星研究的羅伊塔克等人組成了一個觀測小組,在由NASA贊助的美國亞利桑那州基特峰國立天文臺進行觀測,他們追蹤了毀神星兩個晚上後,發現這顆小行星直奔地球而來。

經過數百次的觀測,最終確定該小行星 直徑達400米,質量約460億噸,並且有四百五十分之一的可能性撞擊地球,多次後續計算後,該可能性進一步提高為二百三十三分之一。

看到這裡你也許會覺得,地球直徑1萬多公里,400多米直徑的毀神星充其量就是一粒沙子而已,就算撞上了也不會有太大威力。

但這種想法是錯誤的,我們來看看位于美國的亞利桑那隕石坑,它直徑1200米,有175米深,這顆隕石撞擊到地球上時所產生的威力相當于2000萬噸TNT,而造成這個隕石坑的隕石直徑其實才20米。

6500萬年前造成恐龍滅絕的小行星直徑大約為10公里,造成的隕石坑直徑約100-180公里,雖然這次撞擊並沒有使大陸板塊不穩定而造成大面積火山爆發,但它使地面的大量塵埃拋向了大氣層,在幾個月之內都沒有陽光能夠穿透厚厚的塵埃層。

大地陷入了黑暗,由于沒有陽光輸送熱量, 地球進入了寒冬,自然界食物鏈中斷,最後導致了包括恐龍在內的生物的大規模滅絕。

所以小行星的體積雖然沒法和地球比,但毀滅一座甚至幾座城市,或者改變一段時間內的地球氣候,都還是沒問題的。

電腦類比顯示

毀神星一旦在2029年與地球發生碰撞,將會產生15億噸TNT爆發產生的能量,不過根據現有觀測,毀神星掠過地球的可能性很大,雖然它的週期性軌道總是距離地球很近,但科學界相信在下一個週期來臨前,人類文明就會發展出摧毀毀神星的科技,或者偏移毀神星軌道的技術能力。

但如果它明天就撞擊地球呢?

近些年來的小行星襲擊事件,已經證明了人類文明目前並沒有能力防范突然來襲的小行星們,雖然科學界一直寄希望于用核彈炸碎小行星, 但如果小行星速度太快,留給電腦類比的時間就會很少,進而就無法精確計算出核彈的爆點,一個不小心的話還會把小行星炸成碎片,繼續朝地球襲來。

如果我們無法保證用核武器能夠消除威脅,那就得採用第二個辦法,即在地球附近的太空中部署很多大推力衛星,讓它們隨時待命,一旦發現朝地球飛來的小行星,就立刻貼上去把它們的軌道推到偏離地球的程度。

但這個方案的困難在于,既要部署大量機動衛星,又要隨時保證這些人造衛星的運行速度和方向,使其能夠完美地與小行星保持相對靜止,然後再貼上去推開它們, 整個過程已經有點超出了目前技術所能達到的極限。

總體來看

在未來相當長一段時間內, 人類文明在宇宙中仍然是脆弱的,來自太空的任何傷害都有可能在瞬間毀滅人類文明。

當下我們只能儘快發展科技,爭取在危險來臨之前離開地球,或者是解決危險。

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