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體積比月球還小,海洋卻是地球的2倍,木衛二有生命存在嗎?
2021/09/22
2021/09/22
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

天文學家曾讓哈勃望遠鏡把目光投向宇宙的盡頭,去尋找外星文明和外星生命存在的證據, 但也許外星生命就在太陽系內

在距離地球7.8億公里的木星軌道附近,有一顆直徑僅為地球四分之一,體積比月球還小的星球,它被天文學界稱為木衛二,雖然它早在1610年就被伽利略發現了,但天文學界真正瞭解它還是在20世紀。

1979年,長途跋涉的旅行者一號來到了木星軌道附近,在拍下木星翻滾雲海的同時,也拍下了木衛二的影像,天文學家們驚奇地發現, 木衛二竟然長出了長長的「尾巴」,在漆黑的太空背景裡上演著「怒髮衝冠」,以至于很多人看到照片後都懷疑木衛二上有鯨魚,那些尾巴就是鯨魚們換氣時噴出來的。

為了對木衛二進行更細緻的瞭解, 伽利略號木星探測器在1989年被送上了前往木星的軌道,並于1995年12月泊入,此後數年時間裡,有關木衛二的高清圖像開始被源源不斷傳回地球,又一次刷新了天文學界的認知。

之前拍到的類似于鯨魚換氣的噴流,其實是木衛二冰層之下的海洋在高壓狀態下噴湧形成的羽流,而且由于木星引力的影響,木衛二表面厚達數百公里的冰層已經開裂出來許多條縫隙,內部封閉已久的液態海洋也有了和外部交換物質的機會。

目前對木衛二的研究表明,這顆體積比月球還小的星球內部的儲水量達到了地球的兩倍有餘, 也就是27.72億立方公里,如果地球擁有這麼多的儲水量的話,海平面將上升5千米。

目前科學界普遍認為,在比地球海洋深10倍的木衛二海洋裡,很有可能存在生命,甚至是大型生命。

因為地球生命最早就誕生于海洋,太古時期閃電擊中海洋產生的一系列化學反應,以及整個地球海洋不斷翻湧的分子湯,經歷了數億年的排列組合最終才在海底熱泉附近完成了無機物到有機物的轉變。

而木衛二深達100多公里的海洋,最底層已經和星球內部的岩石地幔接觸到了,在液態水和高溫內核的不斷碰撞下,木衛二海洋深處極有可能重演地球生命的演化歷史,在不間斷的化學反應下組成生命分子。

隨著越來越多的有利條件被發現,NASA已經決定往木衛二發射探測器了, 代號為「歐羅巴快船」的發射任務將在2024年進行,同時它也將成為繼凱西尼號後的又一艘木星探測器,只不過這次的環繞對象是木衛二。

在更進一步的設想中,天文學家還會往木衛二上發射著陸器和深潛器,但由于鑽透數百公里厚度的冰層難度太大,所以深潛器估計會從冰層縫隙裡直接鑽進去,以外來者的身份闖入木衛二的海洋中,到時候會在這片異星海洋中遇到什麼,科學界還是很期待的。

總體而言

雖然目前有不少人詬病天文學家尋找外星生命的標準太過單一,不該把液態水和外星生命之間劃上等號,但目前人類文明的遠距離探測水準說實話也就這樣了, 能通過光譜發現一顆星球上有液態水就很不容易了,更細緻更精確的方法對目前的技術來說還是太難了。

所以在未來,以地球標準去尋找外星生命和外星文明仍將是主流,而且從交流的層面上來看,只有同樣需要液態水的生命和文明才能被人類所理解,才可能成為宇宙中的朋友。

不然你能想象跟喝岩漿吃石頭的矽基文明建立夥伴關係嗎?

還是和虛無縹緲沒有實體的星雲文明和電磁文明做朋友呢?

 

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