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科學家發現地球質量正在變小,每年減少60000噸,這些物質去哪?
2022/01/30
2022/01/30

這是一個有趣的研究,來自美國NASA的科學家們,近日對地球的質量變化情況,進行了全新的評估,而根據最新的評估結果,科學家們發現,地球的質量正在逐年下降,目前大約是按照每年減少60000噸的情況持續著。

那麼,為何地球的質量正在變小?這對于人類來說,是好是壞?

參與這樣研究的科學家紀堯姆·格羅諾夫介紹,之所以地球的質量每一年都會減少,是因為地球作為一顆行星,它存在一個避免不了的情況,那就是大氣逃逸。

我們都知道,在地球上,之所以會擁有宜居的環境,地球表面會有生命存在,很大一部分原因,是因為地球的大氣層。

因為地球的大氣層,是可以看作地球的保護傘,它不僅可以起到保溫的效果,同時,也可以隔絕太空輻射,從而讓地球表面適合生命存在。

不過,地球的大氣層厚度和質量,卻都不是固定的,簡單來說,就是會在多種因素的共同作用下,地球的大氣也會不斷流入太空之中,而這個過程,就是「大氣逃逸」,地球的質量也是因此而不斷下降。

那麼,為何人類生活在地球上,我們卻感覺不到「大氣逃逸」呢?這是因為每年離開地球,進入太空之中的大氣,對于地球濃厚的大氣層而言,只是微不足道的一小部分而已,而且由于惡劣的太空環境,事實上,地球早在誕生之初,大氣逃逸就一直存在,自然,地面上的生命,也就不會受到影響,也感受不到了。

那麼,地球每年消失60000噸質量,會不會有一天徹底失去大氣層?

伴隨著大氣逃逸,地球的確有一天,會徹底失去大氣層,不過,這個過程是非常緩慢的,即使按照每年60000噸的大氣逃逸來計算,在沒有任何大氣補給的情況下,如今地球濃厚的大氣層想要徹底消失,也至少需要50億年的時間。

這是什麼概念呢?按照太陽系的演化規律來看,太陽的剩餘壽命,也就大約還剩下50-70億年左右的時間,可以說,地球會一直到太陽系終結的那一天,大氣層才會徹底消失。

而且這還是最不樂觀的預估,因為雖然地球的大氣每一年都在逃逸,但是,每一年也會有大量的大氣補給,比方說,地球上的火山噴發、人類活動、植物光合作用、生物呼吸等等,這些活動所產生的氣體,也會對每年逃逸的大氣進行補充。

因此,準確一點來說,即使每年地球大氣逃逸60000噸,也仍然不會對地球造成什麼影響,而且按照每年不斷消失又不斷補充的情況來看,地球的大氣層至少還需要15.4萬億年的世家,才會徹底消失。

顯然,如此漫長的時間,這就不是人類所需要擔心的事情了,甚至可以說,即使地球變得不再宜居了,地球的大氣層也會仍然存在。

那麼,地球究竟何時會變得不再宜居呢?

我們都知道,工業革命以來,由于人類活動的影響,對于地球的氣候環境,已經造成了很嚴重的影響,不過,這並不會讓地球變得不再宜居,因為地球的宜居程度,並不是根據是否適合人類居住而定義的,而是要看地球上的環境,還適不適合生命生存。

打個比方,如果地球上還生活著大量的微生物,或者是較為原始的生命體,那麼,即使人類不存在了,地球仍然是具有宜居性的。

那麼,按照太陽系的自然演化來看,地球又何時會變得不再宜居了呢?答案是大約5-10億年之後,因為那個時候,太陽會伴隨著年齡的增加,而變得越來越熱,地球表面的溫度,也會因此而不斷增加。

舉個例子,現如今地球的平均溫度,大約在15攝氏度左右,而在大約5-10億年之後,地球的平均溫度將會達到60攝氏度,可想而知,那個時候的地球,就連液態水也都會變得乾涸,自然也就不適合生命居住了。

而對于人類來說,我們是不可能繼續在地球上生活5-10億年的,因為地球的氣候,本身就存在著週期性的變化,我們需要在下一次大滅絕之前,就找到辦法離開地球,否則,人類如果一直無法離開地球,那麼,最終的結局也就是死路一條。

那麼,對于人類來說,我們又該去哪裡?我們還剩下多少時間呢?在霍金生前,他曾經提到過,人類需要在100年之內離開地球,才有可能讓文明一直延續下去。

不過,按照目前的科技發展速度來看,我們是很難做到了,畢竟,無論是火星移民也還好,還是去往其它的星球,都無法像地球一般,可以「拎包入住」,那麼,在你看來,我們該怎麼辦呢?

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