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剛剛,馬斯克在星艦發佈會上發出最強音:讓我們把這一切變成現實
2022/02/13
2022/02/13

對火星來說,今天可能是巨變前夕的深夜。

在美國德克薩斯州博卡奇卡星艦基地,SpaceX公司創始人馬斯克,站在高達119米的星艦組合B4+S20前,雙手握拳,振臂高呼,發出了人類迄今為止最強的聲音:讓我們把這一切變成現實吧!(Let’s make this real!)

台下立刻掌聲雷動,歡呼聲經久不息,這讓星艦發佈會進入了一個小小的[高·潮]。然而,對人類文明來說,這場發佈會的重要意義,卻可能遠不是與會這數百人的歡呼所能表達,這可能是人類正在伸出的一隻腳,準備邁出走向星際文明的第一步。

和蘋果、谷歌、三星等科技巨頭每年一次的手機發佈會相比,SpaceX公司的星艦發佈會似乎相隔太久,這是繼2019年第一場發佈會後,該公司舉行的第二場星艦發佈會。

但這似乎也可以理解,智慧手機已是成熟產品,發佈會只是展示反覆運算更新;而星艦是從0到1,需要無中生有,締造一個全新的,地球有史以來從未有過的領域——太陽系的物流系統。

與此同時,SpaceX公司連續發佈了多條視訊:

星艦基地的發射塔將説明堆疊星艦並接住超重助推器——展示了發射塔吊裝星艦到助推器上,以及用機械臂夾住返回的助推器的過程;

猛禽2代火箭在海平面上產生超過 230 噸的推力,高于猛禽1代的185噸,最終將達到250噸,並且成本降低了一半——將直接導致星艦威力更加強大,更加安全,更容易控制;

完全且可快速重復使用的運載火箭是未來人類探索太陽系的關鍵——星艦從地球起飛,經軌道加油後飛往火星,並降落在火星城市的過程。

馬斯克在演講中透露了星艦系統的最新消息和細節,包括:

星艦超重助推器將配備33台猛禽2代火箭發動機,高達69米,直徑9米,推進劑3400噸,產生7590噸的推力,是土星五號的兩倍,將成為地球上有史以來最大的火箭;

超重助推器的著陸方式改成由一對巨大的機械臂在空中捕捉,就像中國的筷子一樣,將它夾住後輕輕放到發射臺上,一個小時後就可以重新發射;

星艦將配備6台猛禽發動機,最終可能增加到9台,高度50米,直徑9米,可加注1200噸推進劑,產生1500噸的推力,有效載荷100噸到150噸;

猛禽發動機下個月就能達到每天1台的產能,這意味著約1個月就能生產一枚超重助推器,最終達到每三天生產一艘星艦——星艦必須比助推器多,因為助推器上升只需要2分鐘,返回4分鐘,加注燃料30分鐘,一個小時後就能再次發射;而星艦至少得繞地球一圈(90分鐘),或者三圈、四圈才能降落,重新發射需要6-8個小時;

70年來人類送入太空的總質量約為15000噸,未來一艘星艦一年就能將所有這些質量發射到太空。而要在火星建造一個自給自足,可自我維持的城市,可能需要從地球運送100萬噸物資過去,星艦將有能力做到這一點;

馬斯克還特別強調,星艦在地球上的點對點飛行非常重要,有助于維持SpaceX快速發射的節奏,降低星艦的邊際成本:兩三年內將100噸載荷發射到地球軌道的成本,就可能低于1000萬美元,最終可能低至100萬美元一次。

馬斯克也談到了現在面臨的最大問題,是猛禽發動機燃燒室的融化問題,但可能很快就能解決;另外就是美國航空航天局(FAA)假如給出否定性環評結果,不批准在德克薩斯州發射怎麼辦,馬斯克樂觀地認為,FAA將會批准,即使發生了最壞的情況,SpaceX也可以將發射基地轉移到甘迺迪航太中心,重建一座發射台,只是時間可能要推遲6到8個月。

基于獵鷹9號火箭的巨大成功,馬斯克及SpaceX公司的星艦成功可能只是時間問題;而一旦真的能像造波音、空客一樣批量建造星艦,人類大規模飛向火星,建造火星城市就會變得越來越現實。

45億年來第一次,從地球那個小小池塘裡誕生的單細胞生命,終于演化到可以走出地球,到另一個星球建立自己的家園。火星,或已近在咫尺,處于巨變前夕!

或許正如馬斯克在演講開始時所說,地球上總可能會發生一些災難,比如恐龍就已經不在了,對于真正關心地球,關心環境,關心人類,關心生命的人來說,成為多行星生命非常重要。我們是生命的守護者,我們所熱愛的生命不會建造太空船,但我們可以,所以我們要走出去,成為多星球物種,成為太空農業文明,創造科幻文明,而不是讓科幻小說永遠是虛構。

隨著文明和技術的高速發展,在現代社會,理想不再是理想者的催命符,高尚也不再是高尚者的墓誌銘,理想和高尚是滌蕩所有霧霾和陰謀的鐳射,將人類領向一個前所未有的地方!

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