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NASA火星車發現疑似生命跡象:有三種可能
2022/02/04
2022/02/04

NASA的火星車「好奇號」最近又有奇妙發現:它在火星上發現,一種對地球生命而言十分重要的元素在某些岩層中出現了聚集現象。這種現象可以成為火星遠古時期存在生命的證據。

「好奇號」在對收集到的一批採集自不同地點的火星岩石樣本進行分析時發現,在大約50%的樣本中,碳12的含量異常偏高。

「好奇號」拍攝的火星表面。「好奇號」曾在這裡的岩石上鑽孔取樣,並在樣本中發現了異樣。

碳在自然界中有兩種穩定同位素,一種是碳13,一種是碳12。碳12的原子核有6個中子,碳13有7個。「好奇號」發現,在一半的樣本中,碳12的含量,都明顯高于此前對火星隕石和火星大氣的分析結果。

碳12在地球有機體的新陳代謝過程中會被優先使用,因此在遠古火星岩石樣本中出現碳12聚集現象,可以解釋為岩石曾經受到過生物化學進程的影響。

但是由于目前我們對火星的碳迴圈機制尚不明了,再加上資料的缺乏,這些碳12的額外來源理論上還有另外兩種可能。

一種可能是,這些多出來的碳12是陽光中的紫外線和火星大氣中的二氧化碳相互作用產生的;另一種可能是,太陽系和火星曾經在遠古時期穿越過一團富含碳12的星雲。

「好奇號」已經不止一次在火星上發現與生命有關的跡象。它曾經發現過有機分子,還曾經碰巧穿越過神秘的甲烷氣流。

到現在人們都不知道火星表面怎麼會噴出甲烷氣體。甲烷是最簡單的有機分子。它可以是微生物新陳代謝的副產品,這些微生物可能今天依然隱藏在火星的地下;也可以是岩石和熱水相互作用的產物,與生命無關。這些甲烷可能是新近才被製造出來的;也有可能是遠古時期的遺留物,一直埋藏在地下,只是偶爾洩漏。

「好奇號」團隊十分期待能夠再次穿越一個這樣的甲烷氣流,檢測一下它的碳12含量。但這種事實在是可遇而不可求。

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