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「外星人」真的存在嗎?科學家發表論文:章魚可能是外星生命
2021/12/08
2021/12/08

迄今為止,在人類有限的宇宙探索空間裡,似乎還 從未發現過除了人類以外的高等智慧生物;但是這並不妨礙人們對外星生命的探索遐想,在許多科幻作品中,人們都 對外星生命乃至外星文明展開描述和想象

有M78星雲光之國的奧特曼,還有三體人,怪獸...這些形態各異,各有特色的外星人,在其外形設計上都與人類的生理構造有些許的相似之處,通常情況下,它們都擁有四肢和站立行走這兩項特徵。似乎,對于人類來說, 只有類人生物才具有產生高智慧文明的條件和可能性

但是,有沒有一種可能,外星人的生理構造其實與人類外形迥異,有著 十分巨大的差異?在許多非類人外星生物的猜想之中,章魚總是經常被用來借鑒的一種外形,在《獨立日》中,外星人就是以類似章魚的形態出現;甚至在克蘇魯神話裡,可以操縱人類精神使其發狂崩潰的邪惡之神克蘇魯,也擁有一顆 章魚頭。總之,在這些科幻作品的渲染下,章魚這種怪異的生物似乎也沾上了些許神秘而詭異的色彩。

在2018年由三十三位科學家聯合發表的論文《寒武紀生命爆炸的原因-地球還是宇宙?》裡,有科學家提出, 章魚可能就是「外星人」。這個說法一石激起千層浪,展開了生物學界的討論,但各種證據表明, 這種懷疑或許並不是空穴來風。這究竟是怎麼回事呢?

章魚

我們先來了解一下大家眼裡所認識的那個章魚。

章魚,作為一種生活在海洋裡的軟體動物,多棲息于海底岩石的洞穴和縫隙之中,體呈囊狀卵型,有 八條可伸縮的手腕,每條腕有兩排 肉質吸盤,肌肉發達,可以使用腕來爬行甚至握持物體,可以游泳。擁有一對很大的 複眼,嘴長在腕部基底的蹼狀組織中心,而 牙齒則長在舌頭上,並且非常尖銳靈活,可以輕易鑽破貝殼取其肉食。

但其實,章魚的構造不僅如此,章魚一共 三顆心臟:其中一顆 系統心臟維持血液迴圈,兩個輔助心臟 使得血液能夠泵入兩個鰓之中;並且,章魚的九個大腦還使其具有 發達的神經系統,以及兩個記憶系統;在章魚的九個大腦之中,一個主腦在頭部,其它八個附腦在八個腕足的神經索之中,而有三分之二的神經細胞都位于神經索, 記憶系統則存在于腕足上的吸盤

這使得章魚的 八個腕足似乎能具有自己的獨立意識和思考能力,並且記憶超群。其腦部占身體比重的驚人比例,使得 章魚被認為是無脊椎動物裡智商最高的存在。因此,章魚可以輕鬆穿越迷宮並完成各種複雜奇怪的任務。

除此之外,章魚還擁有非常發達的 色素細胞,可以通過迅速改變自身體色來偽裝自己,用以捕獵或者逃脫追捕,在遇上危險需要逃脫追捕的時候,章魚還能向外 噴射墨汁以迷惑敵人視野

在生物習性方面,章魚需要 穩定的結構肌紅蛋白來維持生存,而蝦青素可以維持結構肌紅蛋白不被氧化,因此章魚主要捕食蝦蟹貝這些富含蝦青素的甲殼類浮游生物。並且,章魚對器皿也有一種奇異的嗜好, 只要是容器,章魚都會鑽進去棲息。不止瓶瓶罐罐,甚至在沉船裡的人 頭蓋骨中都能發現章魚。因此許多漁民都採用瓶罐誘捕法來捕獲章魚,每次都能收穫頗豐。

章魚是「外星人」嗎?

那麼,為什麼會說章魚是「外星人」呢?難道僅僅只是因為它那奇異的外形和超高的智商嗎?非也, 章魚之所以被稱為「外星人」,其實是對它的基因組進行研究而得來的結果

對章魚的基因組研究結果顯示,其基因組比我們想象中要驚人複雜得多,甚至 幾乎與人類的基因組一樣強大。據悉,章魚包含 三萬三千個蛋白質編碼基因,而 人類只有兩萬五千個。章魚蛋白質編碼基因的過量也許是源于某些特定基因的擴展,但是其 負責調解神經元的原鈣黏蛋白居然有一百六十八種,是哺乳動物的兩倍多;這些複雜基因也許就是章魚進化併發展出如此奇異外形的原因。

除此之外,章魚還 擁有顛覆遺傳中心法則的RNA基因編輯。通常情況下,基因的遺傳信息是從DNA到RNA再到蛋白質的,而蛋白質通常只會遵循來自DNA的遺傳指令來進行基因表達。但是,根據科學家研究發現,章魚類生物的蛋白質並不完全遵循DNA的遺傳指令來進行基因表達,而是 經常利用RNA之中的一種堿基A和堿基1來進行遺傳指令的基因編輯。這種RNA編輯打破了人們對于DNA為主遺傳中心法則的認識,使得章魚能夠 更快地適宜周圍的環境

但是,大量使用RNA基因編輯會延緩基因組的進化,這是因為 使用RNA編輯基因會減少DNA突變,導致基因組進化的腳步放緩。所以,即便章魚擁有如此強大的基因組,還是無法和我們人類這種程度的高智慧生物相媲美。

那麼,是什麼讓章魚的基因忽然出現如此智慧而複雜的變化?它是如何做到自主通過RNA編輯的呢?在2018年由三十三位科學家聯合發表的論文《寒武紀生命爆炸的原因-地球還是宇宙?》裡,指出 章魚可能是造訪地球后順應環境雜交進化的外星生命

這一切都要源于寒武紀的生命大爆發階段,許多科學家認為, 生命在地球上的忽然爆發並不是偶然,而是 攜帶病毒的彗星爆炸的隕石落在地球上所帶來的結果,許多證據都能為這個觀點提供佐證:人們在隕石上發現了微生物化石,也在高層大氣之中檢測除了 來自太空的生命粒子,甚至在彗星上也發現過有機分子的氧噴射現象。

因此,通過彗星撞地球, 許多來自外太空的細菌病毒和微生物得以來到地球,而遠古時期的地球環境則剛好給了它們適宜成長的條件,其中,病毒不斷複製自身DNA資訊到各種宿主體內的特性,也 進一步催化了各個物種的基因變異。因此,病毒對于基因系統的貢獻也不容忽視。最終, 這些遺傳多樣性的微生物通過不斷的基因進化和變異才形成了地球上形形色色的生物

章魚所屬的頭足類生物其誕生歷史不過五億年,但頭足類生物的基因系統發育程度卻具有 十分巨大的差異,其中,章魚的基因發育和進化程度尤為驚人地突出。研究發現,其關鍵在于某種蛋白質編碼的 RNA編輯位點,這種編輯位點在章魚的基因系統內尤為常見,且數量相對其它生物多得多,它會 導致基因遺傳組出現一個巨大飛躍的進化

那麼,是什麼讓這種神奇的編輯位點基因忽然「高濃度」地出現在章魚身上的呢?唯一的可能性就是 從外星「借」來的。這是因為章魚的複雜基因組不可能是現有基因隨機突變而來的結果,並且具有很多的非地球生物特徵。

因此,可能是寒武紀時期某一次偶然之中的彗星撞地球,導致這種神奇的RNA編輯基因以病毒的形式被帶到地球,並與最初的頭足類生物卵進行融合而產生了章魚, 這些頭足類生物卵還極有可能也來自外星冰凍的星雲。所以,章魚可能是正常生物與外星基因雜交的成果;或者從某種方面來說, 章魚就是「外星人」

但是也有反對和質疑的聲音。他們認為這種想法沒有足夠支撐性的證據,因此只能被稱為想象而並非事實。並且,章魚的神經系統基因在寒武紀大爆發之後才分化出來,這就與論文的觀點相悖。所以, 儘管章魚十分像外星生物,但這種說法目前還證據不足,仍然處于懷疑和設想的階段。

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