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地球史上最大的蛇有多大?重達1噸,長達14米,以巨鱷為食
2022/03/12
2022/03/12

一名學生在在哥倫比亞北部的塞雷洪煤礦發現了一片遠古熱帶植物的葉子化石,正是這一次偶然的發現,讓科學家發現了史上最大的蛇類。

那名學生發現的葉子化石保存的極其完好,這吸引了古生物學家的注意。隨著研究的深入,科學家發現,這裡在遠古時期曾是地球上最早的熱帶雨林之一,距今已有5,800萬年。

並且這裡是一個化石寶庫,古生物學家在這裡挖掘出了許多重要的古生物化石,比如:地球上最早的香蕉化石、巨型海龜和鱷魚的化石……

考察人員在塞雷洪煤礦挖掘整理出了28條蛇類的化石,總共180塊椎骨和肋骨,雖然不完整,但古生物學家們卻用這些骨骼拼湊出了一條遠古巨蛇的模樣,並將這種蛇命名為泰坦巨蟒。

如下圖所示,泰坦巨蟒的椎骨(右)比普通蛇類的椎骨(左)大幾倍。

古生物學家利用電腦技術對分屬于28條蛇的骨骼進行了建模復原,平均體長大約12米。其中最大的一條長度達到了14米多,體重達到了1.1噸。

現在地球上最大的蛇普遍認為是亞馬遜森蚺(又叫綠森蚺)。這種蛇並不是地球上最長的蛇,成年個體的平均長度大約在3~4.6米左右(雌性比雄性長),最長可達8米。但由于軀體比較粗壯,在同等體長下,它是地球上現存平均體重最重的蛇。目前科學界公認的有確切紀錄的最長且最重的森蚺長6.28米,重153公斤,是一條雌性森蚺。

若要以體長論英雄,成年網紋蟒的平均長度大約在8~9米左右,最長可達12米,它應該是世界上現存最長的蛇。

由于數量減少,現在體長超過10米的蛇,已經很少見了。網上曾有資料顯示,馬來西亞一條名叫桂花的網紋蟒,體長14.85米,不過後來證實這個長度是錯的,真實長度應該只有7米。

吉尼斯世界紀錄的資料顯示,在人工飼養環境下,美國密蘇里州坎薩斯城一條體長7.67米的網紋蟒,體重竟然達到159公斤。這麼胖的網紋蟒,和亞馬遜森蚺有一拼了!

總之,從體長、體重這些資料上來看,泰坦巨蟒絕對是地球史上已知最大的蛇,體重是其它大蛇的好幾倍。

塞雷洪煤礦出土的化石表明,遠古巨鱷和泰坦巨蟒生活在同一個時代。綠森蚺都敢跟亞馬遜河流域的鱷魚幹架,並以鱷魚為食。對于1噸重的泰坦巨蟒,它應該也會以巨鱷為食。

除了泰坦巨蟒,地球歷史上還有一種體型巨大的蛇。科學家在撒哈拉沙漠南部發現了這種蛇的化石,這種蛇名叫非洲巨蟒,化石復原表明這種蛇的體長可達10~12米,體重可達300~600公斤,大約生活在4000萬年前。非洲巨蟒應該是地球史上僅次于泰坦巨蟒的第二大蛇類。

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