首頁 » 小行星可能偷偷接近地球,人類卻沒探測到!NASA發現小行星危險區

小行星可能偷偷接近地球,人類卻沒探測到!NASA發現小行星危險區
2022/02/04
2022/02/04

2019年,一顆名為「2019 OK」的近地小行星,直徑估計為100米,從距離地球只有7萬公里的地方飛掠。直到靠近地球的數小時之前,天文學家才探測到它的存在。此次事件給人類敲響了警鐘,也讓美國宇航局(NASA)的天文學家開始重點搜尋這些突然出現的致命小行星。

根據《伊卡洛斯》(Icarus)雜誌刊載的一項新研究,NASA天文學家發現了一個小行星危險區,那裡潛伏著的小行星可以偷偷接近地球而不被發現,它們對地球上的生命將會造成很大的威脅。

除了各大行星在繞著太陽公轉之外,還有很多太空岩石,也就是小行星,也在繞著太陽公轉。小行星大都非常古老,它們基本上來自早期太陽系。在46億年前,太陽系形成之後,還殘留下很多微小的星子,它們沒有繼續碰撞成長為大型天體,最終就成了如今數量眾多的小行星。

目前已知90%的小行星位于火星與木星之間的小行星帶中。另外,還有比較多的小行星位于海王星軌道之外的柯伊伯帶中,曾經的第九大行星,後來被劃分為矮行星的冥王星就運行在其中。

已知最大也是發現最早的小行星是穀神星,它的形狀大致是個球體,直徑約為940公里,重達93.8億億噸。天文學家估計,太陽系中直徑大于100公里的小行星已經找到99%,直徑介于10到100公里的小行星已經占到一半,但還有更多尺寸更小的小行星尚未被發現。

目前已經發現的小行星數量超過110萬顆,每年還有成千上萬顆新的小行星被發現。如此多的小行星在太陽系中穿行,有些小行星的軌道偏心率很高,有時可以運動到海王星軌道外側,有時又會運動到地球軌道內側,它們就有可能穿過地球軌道,與地球存在碰撞的風險,這些近地小行星已經搜尋到2.7萬顆。

在近地小行星中,那些與地球的最小軌道交點距離不到750萬公里,並且個頭較大的天體,被歸類為潛在危險小行星,它們與地球碰撞的機率更高。目前已知的潛在危險小行星共有2200多顆,其中160顆的直徑大于1公里。

只要直徑超過35米的小行星撞上地球,就有可能造成巨大的破壞,對于人口聚集的城鎮將會是災難性的。2013年,一顆直徑20米的小行星進入地球大氣層,在車裡雅賓斯克上空30公里發生爆炸,由此產生強大的衝擊波震碎了大量地面建築的玻璃,造成1500人受傷。

讓人感到後怕的是,這顆小行星在進入大氣層之前,天文學家根本沒有探測到,直到發生爆炸之後才知道它的存在。如果是直徑超過140米的小行星,就這樣悄無聲息地接近並撞上地球,人類毫無防備,將有可能造成不堪設想的後果。6500萬年前,地球上發生了第五次生物大滅絕,起因很可能是小行星的撞擊,引發全球氣候劇變。

正因為如此,天文學家希望能在危險到來之前,提前發現它們的存在,並且為此做好防禦措施。根據這項新研究,NASA天文學家找到了有些小行星能夠偷偷靠近地球而沒被探測到的原因。

控制天文望遠鏡自動搜尋小行星的演算法,可以記錄到相對于背景星空移動的天體,以此來確認是小行星。由于地球繞著地軸自西向東自轉,使得接近地球的物體會相對于背景星空向西漂移,演算法把這種現象也考慮在內。

然而,當小行星從東面天區接近地球時,由于地球自轉,再加上地球繞太陽公轉的軌道是彎曲的,這些效應加起來會讓這些接近地球的小行星看起來是靜止的,演算法就會忽略它們。

天文學家指出,從東面天區接近地球的小行星,其中有50%可能會經歷一段緩慢的視運動時期,這使它們難以被探測到。等到撞上地球時,才發現它們的存在,為時已晚。

因此,對于搜尋危險區的小行星十分重要。如果發現有危險的小行星會撞上地球,人類必然不會坐以待斃,例如,人類可以發射火箭去轟擊小行星,改變它們的運行軌道。

此前,NASA發射了一個無人探測器,飛向一顆直徑為160米的小行星,預計在2022年9月發生碰撞,以測試偏轉危險小行星的可行性。當然,這顆小行星本身不會穿過地球軌道,碰撞後也不會對地球造成威脅。

1994年,人類見證了蘇梅克-列維9號彗星與木星的世紀大碰撞,此次撞擊釋放出的能量高達6萬億噸TNT,相當于全球核武庫總當量的600倍。

這次大碰撞讓人類進一步認識到,木星用那強大的引力吸引了很多彗星、小行星,減少它們與地球發生碰撞。雖然木星在一定程度上保護了地球生命,但面對難以捉摸的潛在危險小行星,人類也要做好防范。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論