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韋伯太空望遠鏡開工了?捕捉到首批光子,生成多張「失焦」的圖片
2022/02/23
2022/02/23

在新的2022年裡,要問太空中有哪些航天器最值得我們去關注,那麼,成功抵達拉格朗日點L2的韋伯太空望遠鏡肯定算得上一個,說起韋伯太空望遠鏡,相信人們對它一定有所了解,是世界上最先進最復雜最大的紅外線望遠鏡。

因為主鏡片直徑達6.5米,是斯皮策紅外線太空望遠鏡主鏡直徑的7.6倍,是哈勃光學太空望遠鏡主鏡直徑的2.7倍,配備了216個電機用來調整鏡片的角度,據稱能看到比哈勃太空望遠鏡還要遠得多的星際空間。

既然韋伯太空望遠鏡已經抵達了目的地,是不是現在應該開工了?要知道韋伯太空望遠鏡可是出了名的「鴿王」,給大家放了無數次的鴿子,花掉了上百億美元,現在總得拿出一點東西來,要不然就真對不住這麼多錢。

根據美國宇航局報導,韋伯太空望遠鏡距離開工日至少還有三個月,因為韋伯是有史以來最復雜的太空望遠鏡,操作團隊要對每一塊鏡片的朝向進行校準,而韋伯有18塊這樣的鏡子,難度有多大可想而知了。

如果不對18塊鏡片進行校準,直接使用,那麼韋伯太空望遠鏡的視覺效果將會大打折扣,肯定還不如哈勃太空望遠鏡的視覺效果,產生出來的圖像將是非常奇怪的,一個天體將有可能出現18個影子,這就是「失焦」現象。

這不,韋伯太空望遠鏡通過18塊大鏡子,用近紅外相機 (NIRCam) 檢測到捕捉了首批來自遙遠星系的光子,韋伯太空望遠鏡就迫不及待地生成了首批「失焦」圖片,圖片畫面看起來很是奇怪,原本一個天體卻顯示出多個影子。

一開始,韋伯太空望遠鏡對準了一顆名為HD 84406的恒星,準備捕捉一系列圖像,然後將這些圖像拼接成一大幅高清圖像,但由于18片鏡子都沒有校對,生成的圖像明顯「失焦」,顯示出了18個影子。

一張圖片上顯示出18個同一個物體的影子,看起來很是奇怪,不過這沒有關係,只要微調鏡子角度就可以了,每一個鏡子都需要校準,只有18個鏡子全都校對結束後,18個影子才會合在一起,形成一個清晰可見的圖像。

操作團隊也表示,這已經是在預料之中的事情,需要時間來完成鏡片角度的校對,所以在接下來的三個月時間裡,韋伯太空望遠鏡將會反復校對18塊鏡片,直到17個影子完全消失,只剩下一個最清晰的影像才宣佈結束。

18片主鏡的校對工作極其復雜,先要進行分段圖像識別,接著是段對齊,圖像堆疊,粗定相,精細相位,儀器視場上的望遠鏡對準,反覆運算對齊以進行最終校正,當這7個步驟都做完了,才有可能校準結束,當然也有可能反復校對。

作為史上最復雜最先進尺寸最大的太空望遠鏡,韋伯太空望遠鏡到時候一定能給我們帶來全新的體驗,讓我們看到數百億光年外的景象,在2021年,就有科學家大敢預言過,稱韋伯太空望遠鏡將會幫人類找到外星生命。

你見過韋伯太空望遠鏡發射時的場面嗎?不管是現場還是網路上,到處都是歡呼聲,因為韋伯太空望遠鏡被科學們寄予了厚望,尋找外星生命,尋找適宜的超級地球就全靠它了,希望不要讓我們失望。

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