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直徑高達48公里,這只凝視太空的神秘「巨眼」,究竟從何而來?
2021/09/19
2021/09/19
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

想象一下,假如有一天,當你從太空中俯視地球的時候,忽然發現地球上有一隻巨大的眼睛也在凝視著太空,會是一種什麼樣的感受?

1965年,當距離地球表面幾百公里的「雙子座載人飛船」運行到非洲上空的時候,乘坐其中的宇航員約翰·楊和維吉爾·葛裡森就體驗了一次這種奇妙的感受,他們驚訝地發現,在撒哈拉沙漠的西南區域,存在著一個圓形的巨大結構,看上去就像是一隻巨大的眼睛,在深深地向太空凝視。

這只凝視著太空的神秘「巨眼」,隨後被人們稱為「撒哈拉之眼」,有意思的是,「撒哈拉之眼」具備一種「同心圓」的結構,第一層看上去就像是一個淺黃色的「瞳孔」,第二層則像是藍色的「眼珠」,而外層的同心圓就像是「眼瞼」,這使它看上去真的非常像眼睛。

「撒哈拉之眼」的尺寸很大,其「眼珠」的直徑高達48公里,整只「眼睛」的長度更是有340公里左右,由于它的形狀非常奇特,在太空中又很容易就可以找到,因此「撒哈拉之眼」有時候還會被宇航員作為視覺地標。

那麼這只凝視著太空的「撒哈拉之眼」,究竟從何而來呢?

人們對非同尋常的事物總是充滿了無限的想象力,這只凝視太空的神秘「巨眼」當然也不例外,所以在「撒哈拉之眼」被發現之後,人們紛紛大開腦洞,提出了不少稀奇古怪的猜測,比如說有人就認為,這應該就是傳說中「亞特蘭蒂斯文明」的遺跡。

(「亞特蘭蒂斯文明」想象圖)

(「撒哈拉之眼」)

從上面兩張圖我們可以看到,這還真的有點像那麼回事,不過大家都知道,對于嚴謹的科學而言,這種解釋明顯是沒有什麼說服力的,那麼科學家對此又是怎麼解釋的呢?

剛開始的時候,科學家推測「撒哈拉之眼」的形成原因應該很簡單,那就是在遙遠的過去,一顆來自外太空的隕石撞擊了這裡並形成了一個巨大的撞擊坑,這個撞擊坑慢慢地風化,從而漸漸地形成了這種奇特的結構。

然而後續的研究卻否定了這種推測,一個最直接的證據就是,當隕石撞擊地球的時候,撞擊區域的岩石會因為高溫而出現氣化、機械變形、熔融、熱分解、相變等等現象,並產生一些特殊的礦物(例如柯石英),但事實上,研究人員並沒有在「撒哈拉之眼」的附近區域找到這一類的礦物。

在「隕石撞擊說」被否定之後,地質學家對「撒哈拉之眼」進行了大量的勘探工作,在進行了深入的研究之後,提出了一個更加合理的解釋,即:「穹隆構造、差異風化」。

簡單來說,所謂「穹隆」就是指一種在地平面上「拱起」的地質結構,通常來講,如果地表下的黏性流體(如岩漿)大量上湧,但其上湧的趨勢卻被地表的岩石等物質擋住,那麼就很可能會形成「穹隆」。

科學家推測,在大約幾十萬年以前,由于地質活動的影響,使該區域的地表形成了一個巨大的「穹隆」,在地質活動平息之後,這個「穹隆」就進入了漫長的風化過程。

由于「穹隆」內的岩石層構成部分各不相同,相對鬆軟的岩石(如石灰岩、泥岩)很容易受到風化作用的侵蝕,就會漸漸地形成凹地,而相對硬度較高的岩石(如石英岩、輝長岩),則會因為不易被風化而慢慢地形成了突起的圓形脊。

這就是所謂的「差異風化」,正是在這種機制的長期作用下,「撒哈拉之眼」才具備了獨特的同心圓結構,從而使其看上去就像一隻「巨眼」,至于它藍色的「眼珠」,則是由一種石英岩裝點而成。

值得一提的是,雖然「撒哈拉之眼」位于幾乎沒有降水的區域,並且該區域又人煙稀少,一般不會受到人類的威脅,看上去似乎能長久的存在,但是它依然會受到風沙的侵襲,科學家估計,或許在不遠的將來,這只凝視著太空的神秘「巨眼」就可能會被沙塵覆蓋。

 

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