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火星生命的跡象?好奇號探測到「甲烷嗝」,科學家可能已找到來源
2021/10/23
2021/10/23
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

到目前為止,人類已知的存在生命的星球就是我們地球,除此之外並沒有在任何一顆外星球發現了外星生命,所以也有很多人認為,地球可能是宇宙中唯一的生命星球。這樣的可能性也不是不存在,不過,從宇宙的角度來看,似乎也不符合邏輯。

因為地球只是浩瀚宇宙中一顆不起眼的星球而已,之前的旅行者1號探測器傳回的「暗淡藍點」照片已經向我們說明了這個事實,在浩瀚宇宙深處類似太陽系這樣的恒星系數以億萬計,類似地球這樣的​處于宜居地帶的類地行星也數不勝數,即使外星生命存在的機率非常低,在這麼龐大的系外行星數目面前,可能存在大量類似地球這樣的宜居星球,那些宜居星球有可能存在外星生命。

其實,不僅距離地球異常遙遠的系外行星可能存在生命,在我們太陽系內就有很多潛在的生命星球,有一些星球與地球存在很多相似之處,有一些星球的含水量與地球的含水量甚至超過地球。

由于地球是目前已知的唯一一顆存在生命的星球,所以科學家在尋找外星生命時都會參考地球的環境條件,比如說溫度適宜、有液態水等。

雖然太陽系內沒有一顆完全與地球相似的星球,但是由于在地球上有一些區域的環境極為惡劣,如低溫、乾燥、沒有太陽光照射等,但是在這裡依舊存在一些能夠適應極端環境的生物,所以科學家認為在木衛二、泰坦星、火星等星球可能存在一些不為人知的外星生命,它們的形態可能會率先我們對生命的認知。

好奇號疑似探測到外星生物「甲烷嗝」

火星與地球的最近距離超過5500萬公里,與木衛二、泰坦星等天然衛星相比,人類探索火星的難度要小很多,在火星找到火星生命的難度也要小得多。因為木衛二這些星球表面的溫度極低,雖然在它的冰下存在巨大的液態海洋,很可能存在一些類似魚類的外星生命,但是由于冰蓋非常厚,我們目前的探測器沒法​深入到​木衛二的冰下海洋尋找這些潛在的外星生命。

在火星的情況就不一樣,如果火星表面存在生命,那我們的探測器就可能會直接發現它們,或者探測到一些與生命有關的現象。

這段時間大家都在關注火星探測器的消息,因為在前段時間出現了日淩現象,導致火星探測器與地球的通訊出現了中斷的情況,但是現在日淩現象已經結束,火星車、軌道器等探測器現在都已經再次「上線」,與地球的通訊恢復了,又開始了探索火星之旅。

雖然這些探測器可能沒法直接發現火星生命,但是有一些探測器已經探測到一些疑似與火星生命有關的現象。

好奇號火星車是美國發射的第四輛火星車,也是世界上第一輛採用核動力驅動的火星車,科學家在研究好奇號火星車傳回的資料時,多次發現火星大氣中存在甲烷,但是一直沒有辦法找到火星甲烷的來源。

不過現在科學家可能已經確定了火星甲烷來源的位置,好奇號火星車可能就在甲烷來源的附近。

為了尋找火星甲烷的來源,來自加州理工學院的研究人員對這些甲烷顆粒進行了模擬,將這些甲烷顆粒分成一些獨立的小包,在實驗中研究人員還考慮到了火星風速、風向等方面的影響因素,最終用三角測量法測定火星的甲烷來源最有可能位于哪些區域,其中一個區域距離好奇號火星車大約只有幾十英里,位于好奇號火星車的西南側方向。

在火星發現甲烷,令科學家們感到興奮,因為在我們地球​大氣​中的甲烷幾乎都源自生物,所以科學家認為火星上的甲烷可能是火星一個關鍵生命跡象,火星的甲烷可能是火星微生物的產物。畢竟,火星在幾十億年前曾經也存在過液態水,在那個潮濕的火星環境下可能真的存在過遠古微生物,甚至可能有一些火星遠古微生物至今都存活。

因為現在的火星看起來雖然極為荒涼、乾旱,沒有一絲生機,但是探測器已經多次發現火星依舊存在大量的水冰物質,而這些水冰物質能夠隨著火星的季節性氣溫的變化而出現水冰物質融化的情況,能夠為這些潛在的火星微生物提供水資源。

不過,現在也只是探測了火星甲烷,暫時還沒有證據證明火星的甲烷就是火星微生物的產物,因為在實驗室也可以合成甲烷氣體。不管是火星車,還是軌道器,搭載的設備都有限,能夠開展的科學實驗也不全面,所以它們不一定能夠快速找到火星生命的跡象,但是隨著科技的發展,未來我們會從火星帶回珍貴的火星樣本,並在實驗室內對這些樣本進行全面的分析,到時候可能就會找到火星是否存在生命的真相了。

 

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