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直徑100公里的彗星,2031年抵達近地點,天文學家:無須擔心
2021/10/22
2021/10/22
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

6500萬年前,可能是來自小行星帶,或者其他什麼地方的一顆隕石,撞上了當時尚處于白堊紀的地球。

當時的地球霸主恐龍,以及80%左右的動植物,都因為這顆隕石而走上了滅絕之路, 史稱第五次物種大滅絕。

1994年,天文學界注意到了一顆即將撞上木星的大型彗星,在後來的跟蹤觀測中,這顆彗星被木星引力撕碎成了21塊碎片,排一列火車先後撞進了木星,其中一塊碎片的威力高達6萬億噸TNT當量,相當于人類核武庫總當量的600倍,前蘇聯試爆過的5500萬噸當量的沙皇氫彈,在它面前就是一根火柴。

6500萬年前那顆小行星滅絕了恐龍, 給人類的誕生掃清了障礙,1994年那顆彗星撞上了木星, 讓人類意識到了宇宙的險惡

而就在前不久,天文學界的一個新發現,將有可能讓人類文明從宇宙事件的旁觀者,變為親歷者。

簡單來說,就是天文學家們發現並跟蹤了一顆朝太陽系內側飛來的彗星,但它的大小實在太過離譜, 相當于普通彗星的1000倍,直徑達到了驚人的100公里,幾乎比小行星帶裡的一些矮行星還大了。

然而它屁股後面長長的彗尾證明了,它就是一顆彗星,一顆由水和冰以及其他雜質組成的巨型髒雪球。

如果放在45億年前,這顆巨型彗星撞上地球也許還算是一件好事,因為它攜帶的水資源完全能夠送給地球一片海洋。

但在21世紀的今天,如此大的彗星如果撞上地球的話,對人類文明而言就是一場巨大的災難,因為當年滅絕恐龍的隕石直徑才10公里,而這顆彗星達到了驚人的100公里,最重要的是,由于它的體積太大, 人類目前的核彈只能在它身上炸出幾個小坑。

所以如果這顆彗星來臨,人類文明就將重蹈恐龍的覆轍,成為第六次物種大滅絕中被滅絕的物種之一。

好在以上這些後果,天文學家在第一次發現這顆彗星時就想到了,因此他們做的第一件事就是計算它的軌道,結果很令人滿意。

資料表明,這顆100公里直徑的巨型彗星要到10年後, 也就是2031年才能到達近地點,屆時它與地球的距離將達到29個天文單位,也就是29個太陽和地球的距離,即43.5億公里,遠在土星軌道附近,完全威脅不到地球。

2031年之後,這顆超級彗星就將緩慢轉向離開太陽系,直到數十萬甚至數百萬年後,它才會再次回歸太陽系, 就像每76年回歸一次的哈雷彗星一樣。不過和哈雷彗星能被肉眼直接看見不同,此次發現的超級彗星由于距離地球太遠,所以無法被肉眼直接觀測,只能借助大型天文望遠鏡才行。

未來十年內,天文學界將始終監視並研究這顆巨型彗星,甚至不排除發射探測器提前在土星附近埋伏它的可能性,因為在有些科學家眼裡,宇宙中的小行星和彗星還是絕佳的順風車。

NASA就曾不止一次的想過,要把探測器永久著陸在週期性的流浪天體上,因為這樣一來探測器不需要燃料, 就能免費搭乘順風車前往更遙遠的宇宙深處,然而由于流浪天體本身的速度非常快,NASA這一設想也沒能變成現實。

總體而言,不論是小行星還是大體積彗星,也不論它們是否會在未來撞上地球,這些來自宇宙深處的流浪者們對我們瞭解宇宙還是很有幫助的,而且天文學家已經證明,很多小行星上都含有豐富的稀有金屬資源, 未來它們都會成為人類文明的太空礦場。

 

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