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地球暴露了?科學家朝著宇宙深處發射信號,現在比鄰星回資訊了
2021/10/27
2021/10/27

由于地球的目前我們已知的唯一一顆存在生命的星球,所以科學家在尋找外星生命時,一般都會參考地球的條件,比如說這些潛在的生命星球溫度需要適宜、存在液態水、有大氣層、有磁場等。

所以孕育生命的條件是比較苛刻的,在太陽系內沒有一顆星球完全具備這樣的條件,但是有一些星球的環境相對優越,由于受限于這些星球的環境因素,這些星球不大可能存在高級的外星文明,可能存在一些比較低級的生命。如火星可能存在一些未知的微生物,歐羅巴星球厚厚冰蓋下液態海洋中可能存在一些類似魚類的外星生命。

雖然在太陽系這些星球尋找外星生命是相對容易,因為人類可以發射探測器前往這些星球,但是尋找低級的外星生命並不是我們最終的目的,我們的目的是要找到類似人類這樣有智慧的外星文明,或者是一些比我們人類更高級的外星文明。在太陽系內應該是不存在外星文明的,所以科學家把目光放到了浩瀚宇宙深處的系外行星。

而人類當前的發展水準還比較有限,已知的系外行星只有4000多顆,系外行星的數量數以億萬計。再加上這些系外行星與我們地球的距離實在是太遙遠了,目前顯然沒法像探索火星、探索月球那樣發射探測器到達這些系外行星表面進行搜尋。不過,這並不會阻擋人類尋找外星文明,因為有一些方式比發射探測器更加快速,如搜尋來自宇宙深處的無線電信號。

科學家認為,如果宇宙深處存在類似人類這樣的外星文明,或者比我們人類更高級的外星文明,理論上他們也會使用無線電信號進行通信。當他們使用無線電信號進行通訊時,就會有一些無線電信號逃逸到宇宙深空到達我們地球。借助那些靈敏度極高的射電望遠鏡,如我們國家500米口徑射電望遠鏡「天眼」,就可以接收到來自宇宙深處的微弱信號。

原則上,只要有外星文明發射無線電信號,那我們就可能會發現他們。由于距離比較遠,目前我們與他們進行「交流」的唯一方式也是向他們發射無線電信號,希望能夠被他們接收到。

如之前科學家曾經用350米口徑阿雷西博射電望遠鏡朝著距離地球大約2.6萬光年遠的M13球狀星團發射了一組「阿雷西博資訊」,如果外星文明接收到這個資訊,將會知道地球、太陽系、人類的一些基本情況。

不過,阿雷西博資訊被接收到的可能性不大,因為這個信號並不是持續發射的,意味著如果這個資訊到達可能存在外星文明的外星世界時,這些潛在的外星文明沒有接收到這個信號就會永遠錯過這個資訊。

科學家還曾經用挪威特羅姆瑟歐洲非相干散射科學協會的32米口徑射電望遠鏡,朝著距離地球大約12.36光年遠的GJ 273星系發射了一系列信號,連續發射了3次。連發幾次信號,被接收到的可能性就會增加,所以很多朋友都擔心地球可能已經暴露了。

這段時間不少朋友都看到一個消息,那就是我們國家的500米口徑射電望遠鏡「天眼」接收到了神秘的無線電信號,這個信號源與地球的距離大約為30億光年遠。

天眼在47天內一共檢測到1652次來自單一來源的獨立爆發,這個信號在爆發時有一定的規律,以相當固定的時間間隔反復爆發,這一項研究發表在《自然》上。在接收到這些信號以後,有一些人擔心可能是外星文明發來的信號。

不過,這些信號在發射瞬間的強度極高,在幾毫秒的時間內產生的能量相當于太陽一年的輸出,所以有一些科學家認為可能只是天體發射出來的。

除了天眼接收到這個神秘的無線電信號外,科學家將望遠鏡對準離太陽系最近的比鄰星時發現了一個有趣的信號。這個來自比鄰星方向的無線電信號很奇怪,比如說它佔據了一個極其狹窄的無線電頻譜,只有982兆赫。

科學家表示,目前暫時還沒有已知的自然方法能夠將無線電信號能量壓縮到一個單一頻帶頻率,目前已知的這種信號的唯一來源就是技術。所以很多人都認為可能是比鄰星的外星文明對我們人類發射的無線電信號進行了回信。

比鄰星與我們地球的距離大約為4.22光年遠,這是離我們太陽系最近的恒星,即以光速飛行也需要4.22年才能抵達比鄰星。由于它的質量比較小,所以它核聚變反應的速率很慢而且不是很穩定,所以比鄰星的壽命比太陽的壽命更長,科學家估算比鄰星的壽命可能達到1000億年以上。

比鄰星壽命長,意味著它宜居地帶存在的時間也會比較長,如果在宜居地帶存在一些類似地球這樣的類地行星,那在這些類地行星上面可能會出現外星生命,甚至有足夠的時間來發展高級的外星文明。

科學家在觀測比鄰星時,也確實是發現有一些行星環繞比鄰星運行,如比鄰星b。這顆系外行星剛剛好位于宜居地帶,所以很多人都認為4.22光年外的比鄰星b可能真的有外星文明,這個神秘的信號可能就是他們發出的。

不過,現在有一些科學家的研究表明,這個來自比鄰星方向的神秘無線電信號可能只是來自地球的回聲。Breakthrough Listen團隊的Sofia Sheikh在一份聲明中表示,有一些證據表明,這個信號可能只是來自人類技術的干擾而已,儘管我們無法確定它的具體來源。

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